Tennis

Le N.1 mondial et tenant du titre Roger Federer a souffert pour décrocher samedi son billet pour la finale du premier ATP Masters 1000 de la saison, samedi à Indian Wells (7.972.535 dollars)face au Croate Borna Coric qu'il a battu en trois sets 5-7, 6-4 et 6-4 après 2h20 de jeu.

Le Suisse, toujours invaincu en 2018, est revenu de loin, puisqu'il a été mené 7-5, 4-2 par son adversaire, 49e mondial à 21 ans, avant d'aligner quatre jeux de rang et d'égaliser à une manche partout.

Dans la manche décisive, Federer, 36 ans, a concédé deux fois son service, notamment dès le premier jeu, mais a réussi à le reprendre aussitôt pour la plus grande joie du public d'Indian Wells, tout acquis à sa cause.

Le huitième jeu de ce troisième set a laissé des traces dans l'esprit de Coric qui s'est offert une balle de 5-3, mais le Croate a craqué et laissé Federer revenir à 4-4 sur une double-faute.

Le Suisse, sacré à cinq reprises à Indian Wells, a définitivement écoeuré Coric, en remportant les onze derniers points du match.

"Il a fallu être patient, accepter des échanges longs sans tenter de faire des coups fantastiques et cela a marché. Avec le vent, c'était difficile de faire la différence sur un seul coup", a analysé le Bâlois.

"Borna a été très constant durant le match, il a dominé les débats du fond du court, c'était compliqué", a concédé le roi du tennis masculin.

Federer aura pour prochain adversaire l'Argentin Juan Martin del Potro (N.8) ou le Canadien Milos Raonic (N.38), opposés dans la seconde demi-finale toujours samedi.

Depuis le début de l'année, Federer a remporté ses 17 matchs et s'est adjugé l'Open d'Australie, son 20e titre du Grand Chelem, puis le tournoi de Rotterdam, ce qui lui a permis de revenir à la première place mondiale après six années d'attente.

Depuis son retour d'une blessure à un genou qui l'avait obligé à écourter sa saison 2016, le roi du tennis masculin a remporté 69 matches et concédé seulement cinq défaites.

Juan Martin Del Potro écarte Raonic

L'Argentin Juan Martin del Potro, 8e mondial, s'est qualifié samedi pour la finale de l'ATP Masters 1000 d'Indian Wells. Il affrontera dimanche le N.1 mondial et tenant du titre le Suisse Roger Federer. Del Potro, en quête de son premier Masters 1000, a dominé en demi-finale le Canadien Milos Raonic (ATP 38) 6-2, 6-3 en à peine 65 minutes.

Il s'agira d'un 25e duel entre le citoyens helvétique et argentin. Federer mène 18 victoires à 6.