Tennis

L'Allemande Angelique Kerber, 16e mondiale, s'est qualifiée pour les quarts de finale de l'Open d'Australie en brisant la résistance de la Taïwanaise Hsieh Su-Wei (WTA 88) en trois sets 4-6, 7-5, 6-2, lundi à Melbourne.

Kerber, 16e mondiale mais ex-N.1, a d'abord eu beaucoup de mal face au jeu atypique de Hsieh qui l'a promenée avec ses coups tout en finesse, frappés des deux mains des deux côtés.

"Je veux d'abord lui rendre hommage. Elle a fait un match incroyable. J'avais l'impression de courir partout, à l'intérieur et à l'extérieur du terrain. Elle jouait dans les coins et faisait beaucoup d'amorties. J'essayais juste de renvoyer la balle", a dit Kerber, 29 ans.

Hsieh, 31 ans, avait déjà réussi en battant la Polonaise Agnieszka Radwanska, 35e, mais ancienne N.2, dans son précédent match, et surtout l'Espagnole Garbiñe Muguruza, 3e mondiale, au deuxième tour.

Kerber, entraînée par le Belge Wim Fissette, est la dernière championne de Grand Chelem en course dans le tableau féminin. Elle s'était imposée en 2016 à Melbourne puis à l'US Open, devenant N.1 mondiale, avant de chuter au classement l'année dernière. Elle est revenue en forme en ce début de saison en gagnant le tournoi de Sydney, juste avant Melbourne.

L'Allemande affrontera au prochain tour l'Américaine Madison Keys, finaliste du dernier US Open.

Keys, 20e mondiale, s'est qualifiée pour les quarts de finale en battant la Française Caroline Garcia (WTA 8) en deux sets 6-3, 6-2.


Halep maîtrise le service d'Osaka et va en quarts

La Roumaine Simona Halep, N.1 mondiale, a maîtrisé le service de la Japonaise Naomi Osaka (72e) et s'est qualifiée pour les quarts de finale de l'Open d'Australie en deux sets 6-3, 6-2, lundi à Melbourne.

Dans son troisième quart à Melbourne après 2014 et 2015 (tous les deux perdus), Halep affrontera une Tchèque: Karolina Pliskova, 6e mondiale, ou Barbora Strycova, 24e.

La Roumaine est parvenue à limiter son adversaire à 5 aces, contre 10 en moyenne lors des trois premiers tours d'Osaka qui avait fini en tête du classement des serveuses les plus puissantes de 2017 avec une première balle à 198km/h. Halep a pu remettre en jeu 83% des services adverses.

La N.1 mondiale, en quête de son premier titre majeur, s'est offert un répit bien venu (1h 19 min de jeu seulement) après son marathon de 3h 44 min au tour précédent contre l'Américaine Lauren Davis, lors duquel elle avait sauvé trois balles de match.