Tennis

Roger Federer a été battu dimanche en finale du tournoi de tennis sur gazon de Halle, en Allemagne. Le Suisse de 36 ans s'est incliné dans cette épreuve de l'ATP, dotée de 1.983.595 euros, devant le Croate de quinze ans son cadet Borna Coric, 34e mondial. Il a perdu en trois manches: 7-6 (8/6), 3-6, 6-2.

La rencontre a duré 2h05. Federer concède sa 51e défaite en 149 finales. Une semaine après avoir retrouvé la place de N.1 mondial, grâce à son succès à Stuttgart, le Bâlois va rendre le sceptre à son grand rival l'Espagnol Rafael Nadal. Ce sera celui-ci qui sera donc tête de série N.1 à Wimbledon qui débute le 2 juillet. Tenant du titre dans cette 3e levée du Grand Chelem, Roger Federer sera N.2 à Wimbledon où il visera sa 21e couronne en Grand Chelem, la 9e sur l'herbe londonienne, et la 99e en carrière sur le circuit majeur. S'il ne s'octroya qu'une seule balle de break, non convertie, dans le premier set (à 5-5), Federer fit montre d'une maîtrise totale sur sa mise en jeu. Il ne concéda que trois points sur ses six jeux de service. Le tie-break devait donc départager les deux finalistes dans ce premier set. Le Bâlois réussit le premier mini-break pour mener 5/3. A 6/4, il bénéficia de deux balles de set qu'il ne put conclure, cédant au passage un service (6/5). Le Croate, sur sa lancée aligna les trois points suivants et s'offrait le set (6/8).

Pas du tout touché par cette issue, Federer mit davantage de pression sur Coric dans le 2e set. Le Croate qui n'avait gagné que 2 de ses 9 matchs sur gazon avant d'arriver cette année à Halle, sauva des balles de break à 1-2 et 2-3 mais céda sa mise en jeu suivante (3-5). Federer concluait la manche sur un jeu blanc (3-6).

Alors qu'il semblait bien parti vers un nouveau triomphe, Federer a plié dans la 3e manche. Il concéda son premier break sur la première balle offerte à Coric (4-2). Le Croate le confirma (5-2) avant de gagner sur le service de la légende du tennis à sa 2e balle de match.

Federer jouait sa 12e finale à Halle. Il compte toujours 9 victoires après celles de 2003, 2004, 2005, 2006, 2008, 2013, 2014, 2015 et 2017.

La dernière défaite de Federer sur herbe remontait au 2e tour à Stuttgart en 2017 des oeuvres de Tommy Haas. L'Allemand l'avait déjà battu en finale à Halle en 2012. Un exploit qu'avait réussi Lleyton Hewitt en 2010 et qu'a égalé Coric dimanche.

A 21 ans, Coric enlève le 2e titre de sa carrière après celui sur terre battue de Marrakech en 2017. Il a aussi perdu deux finales à Chennai (dur) et Marrakech en 2016. Il avait été battu dans ses deux premiers matchs face à Federer.

Après une 310e semaine au sommet du tennis mondial, Federer recule pour permettre à Nadal de retrouver pour la 3e fois de l'année cette première place. Il va entamer sa 178e semaine dans cette position tant convoitée.