Tennis

Serena Williams a déclaré forfait avant son match face à la Russe Maria Sharapova en 8es de finale des Internationaux de France à Roland-Garros, a annoncé l'Américaine en conférence de presse lundi à Paris, juste avant la rencontre.

Serena Williams, 36 ans, aujourd'hui 451e mondiale, souffre précisément d'une douleur au muscle pectoral, et a décidé de renoncer à défier la Russe, 31 ans, remontée à la 30e place au classement WTA, dans un duel qui était très attendu entre deux anciennes numéros 1 mondiale.

"Cela a tendance à s'aggraver. J'ai vraiment du mal à servir avec cette douleur, et c'est difficile de jouer quand tu ne sais pas servir", a confié l'Américaine lors de son point presse.

La cadette des soeurs Williams disputait son premier tournoi du Grand Chelem depuis son titre à l'Open d'Australie en janvier 2017. Elle avait ensuite mis sa carrière entre parenthèses pour donner naissance à son premier enfant en septembre et n'avait retrouvé la compétition qu'en mars à Indian Wells.

Serena Williams, qui passera un scanner mardi à Paris, a expliqué avoir ressenti une "douleur 'pectorale'" lors de sa rencontre de samedi face à l'Allemande Julia Görges, 11e mondiale (6-3, 6-4). "Cela faisait vraiment mal et je ne savais pas trop pourquoi", a ajouté Serena Williams. "J'ai essayé différents bandages et plusieurs traitements, mais cela ne s'est pas amélioré du tout. J'ai essayé de jouer comme ça dans le double hier. Je suis extrêmement déçue car je progressais à chaque match. J'ai fait beaucoup de sacrifices pour participer à ce tournoi".

Mais en double avec sa soeur, Venus, dimanche, elle a encaissé un 6-0 au troisième set. Les Américaines ont été battues au 3e tour par la Slovène Andreja Klepac et l'Espagnole Maria Jose Martinez Sanchez, têtes de série N.3, 6-4, 6-7 (4/7), 6-0 après 2 heures et 9 minutes de jeu.

Les soeurs Williams, tombeuses de Kirsten Flipkens et de l'Italienne Sara Errani au 2e tour, ont gagné deux fois le double sur l'ocre parisien (1999 et 2010).

Serena Williams en reste ainsi pour l'instant à 23 trophées majeurs inscrit à son palmarès dont trois à Paris (2002, 2013, 2015), à une longueur seulement du record absolu de l'Australienne Margaret Court.

En quarts de finale, Maria Sharapova sera opposée soit à l'Espagnole Garbine Muguruza, 24 ans, 3e joueuse du monde, lauréate en 2016 à Roland-Garros et à Wimbledon l'an dernier, soit à l'Ukrainienne Lesia Tsurenko (WTA 39), 29 ans.