Tennis

Benoît Paire, solide vainqueur de Pablo Carreno Busta (24e mondial), et Richard Gasquet, qui a bien réagi pour battre Leonardo Mayer (53e), ont redonné des couleurs mardi aux Français en se qualifiant pour le 2e tour du Masters 1000 de Shanghaï après une journée noire pour les tricolores.

Paire, 62e mondial, n'a pas tremblé pour maîtriser l'Espagnol 6-3, 6-4, quelques semaines après l'avoir déjà battu lors de la demi-finale de Coupe Davis. Le joueur âgé de 29 ans affrontera au prochain tour l'espoir australien Alex De Minaur (19 ans, 33e mondial), demi-finaliste à Shenzhen fin septembre.

Gasquet a lui eu besoin d'une demi-heure pour se mettre en route, mais il a bien repris ses esprits pour écarter l'Argentin Mayer, 1-6, 6-2, 6-1. Il ne faudra pas rééditer cette entrée en matière au deuxième tour sous peine de lourdes conséquences, puisque c'est le finaliste de l'US Open, Juan Martin Del Potro (4e), qui attend le Biterrois.

Le clan français était jusque là resté frustré par les défaites lundi de Gaël Monfils, Gilles Simon et Adrian Mannarino. Seul Jérémy Chardy s'était qualifié dès dimanche, mais il a lui aussi un gros morceau devant lui, le N.3 mondial Novak Djokovic dès mardi.