Tennis

La Roumaine Simon Halep a conservé son titre à Madrid grâce à sa victoire en finale contre la Française Kristina Mladenovic, 17e joueuse mondiale, en trois manches (7-5, 6-7 (5/7), 6-2), samedi à deux semaines de Roland-Garros.

L'ex-N.2 mondiale (8e actuellement), finaliste de Roland-Garros 2014, soulève ainsi le 15e trophée de sa carrière. C'est son premier depuis huit mois.

Il récompense sa montée en puissance au fil de la semaine. La native de Constanta, 25 ans, avait écarté sans forcer l'Américaine Coco Vandeweghe (6-1, 6-1) puis la Lettonne Anastasija (6-2, 6-3), pour se hisser en finale.

Mais samedi, il lui a fallu hausser son niveau de jeu. Car Mladenovic est en pleine confiance et réalise à 23 ans la meilleure saison de sa carrière, auréolée de son premier trophée sur le grand circuit début février à Saint-Pétersbourg.

C'était sa quatrième finale cette saison, la première dans ce type de tournoi, situé juste derrière les quatre levées du Grand Chelem et le Masters.

Un succès contre Halep l'aurait hissée au sommet de la "Race", le classement qui compte en fin de saison.

Si elle maintient ce niveau la semaine prochaine à Rome, Halep sera une prétendante crédible au titre à Roland-Garros (28 mai - 11 juin), disputé cette saison sans l'Américaine Serena Williams, enceinte, et peut-être sans la Russe Maria Sharapova pas certaine d'obtenir une invitation de la Fédération française.