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C'est la numéro un mondiale Simona Halep qui attend désormais Elise Mertens (WTA 16) à Roland-Garros après sa victoire au troisième tour contre l'Australienne Daria Gavrilova (WTA 25). La Roumaine, 26 ans, finaliste en 2014 et l'an dernier à Paris, a battu de son côté 7-5 et 6-0 l'Allemande Andrea Petkovic (WTA 101), qui s'est blessée au genou au début du deuxième set.

"Je suis satisfaite de ma prestation et je suis désolée pour elle qu'elle se soit blessée", a déclaré Halep après sa victoire. "Elle jouait vraiment très bien et ce n'était pas évident de rester concentrée sur tous les points alors qu'il fallait courir sur toutes les balles. Mais aujourd'hui, je touchais bien la balle et j'ai très bien joué à la fin du premier set. Cela m'a aidé à prendre confiance et j'ai senti que je pouvais vraiment dominer les débats. Oui, c'est mon meilleur match du tournoi."

Simona Halep sait qu'elle devra jouer à un haut niveau contre Elise Mertens si elle souhaite poursuivre son parcours et remporter son premier titre du Grand Chelem, après une nouvelle finale perdue à l'Australian Open, contre Caroline Wozniacki (WTA 2). C'est que N.1 mondiale, elle est la joueuse que tout le monde veut battre.

"C'est toujours la même chose, non ? Je ne sais pas ce que j'ai fait de mal, mais les joueuses sont toutes motivées lorsqu'elles montent sur le court contre moi", a-t-elle souri. "Elles n'ont pas de pression, rien à perdre. J'ai moi aussi connu ce sentiment", poursuivit la Roumaine, qui se souvient de son match contre la Limbourgeoise à Madrid. "C'était un chouette match et un match important, car elle venait de gagner deux titres sur terre battue. J'avais dû être agressive d'entrée de jeu. Maintenant, c'est bien d'avoir des adversaires qui jouent à un haut niveau. Ainsi, je dois rester concentrée".