Tennis

Le Comité du Grand Chelem a décidé de réduire le nombre de têtes de série de 32 à 16 dès 2019, a-t-il annoncé mardi, ouvrant la porte à des chocs dès le premier tour des quatre tournois majeurs.

La décision, qui s'appliquera aux tableaux féminin et masculin, a pour but de rendre les premiers tours de Wimbledon, l'US Open, l'Open d'Australie et de Roland-Garros plus attractifs.

Avec 32 têtes de série, les meilleurs joueurs sont relativement épargnés par le tirage au sort lors des premiers tours et ont de meilleures chances de rallier la seconde semaine.

Si la nouvelle formule avait été appliquée dès 2018, le N.1 mondial Rafael Nadal pourrait par exemple affronter d'entrée de jeu le 17e mondial, en l'occurrence l'Américain John Isner.

Le Comité du Grand Chelem, réuni à Londres en marge du Masters ATP, a aussi approuvé la mise en place d'un "shot clock" de 25 secondes dès le prochain Open d'Australie, selon la formule expérimentée lors du tournoi juniors de l'US Open cet été.

Les quatre grands tournois ont aussi pris des mesures pour tenter de contrer la vague d'abandons constatée lors des premiers tours, certains joueurs se présentant blessés pour toucher le "prize money" bien plus important que dans les autres tournois.

A partir de 2018, un tennisman abandonnant le jeudi avant le premier tour verra son "prize money" amputé de moitié et reversé au "lucky loser" prenant sa place.

Un joueur étant incapable de terminer son premier tour ou réalisant une performance "en dessous des standards professionnels" pourra aussi recevoir une amende de la hauteur du "prize money" du premier tour.

Enfin, la durée des échauffements devra désormais être respectée (une minute pour se préparer pour la réunion avec l'arbitre, cinq minutes d'échauffement puis encore une minute pour être prêt pour le match) sous peine de recevoir une amende de 20.000 dollars (17.000 EUR).

Un compte à rebours fera son apparition à l'Open d'Australie

Le board des Grands Chelems (GSB) s'est réuni à Londres la semaine dernière et a dévoilé mardi certaines nouveautés. Entre autres, l'apparition d'un compte à rebours entre les points sera testé dès janvier à l'Open d'Australie.

Le temps accordé aux joueurs passera cependant de 20 à 25 secondes entre les échanges, comme c'est déjà le cas sur le circuit ATP. A noter que cette mesure avait déjà été appliquée au Next Gen de Milan, Masters pour les jeunes joueurs qui s'est déroulé début du mois.

Le GSB a aussi annoncé que le temps imparti pour l'échauffement des joueurs sera sujet à une vérification plus stricte. Les joueurs disposent d'une minute pour rentrer sur le court et se préparer, 5 minutes d'échauffement et 1 dernière minute avant d'entamer la rencontre. En cas d'infraction, un joueur pourrait écoper d'une amende pouvant grimper jusqu'à 20.000 dollars.

Le communiqué annonce enfin que les tournois du Grand Chelem pourraient réduire, à partir de la saison 2019, le nombre de têtes de série de 32 à 16, comme c'était encore le cas en 2000. Cette mesure pourrait donner lieu à une première semaine davantage disputée.