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Yanina Wickmayer (WTA 101) a passé le cap du 1er tour de la 132e édition de Wimbledon en battant lundi l'Allemande Mona Barthel (WTA 118), issue des qualifications, en deux sets 7-5 6-4 en 1h20 de jeu. La Belge l'a emporté sur sa deuxième balle de match. Yanina Wickmayer, 28 ans, rencontrait pour la cinquième fois l'Allemande âgée de 27 ans. L'Anversoise mène désormais 4-1 dans leurs confrontations directes.

La Belge Yanina Wickmayer affrontera au deuxième tour du tournoi de tennis de Wimbledon l'Allemande Andrea Petkovic, 30 ans, (WTA 95), qui a battu lundi après-midi la Chinoise Zhang Shuai (WTA 31/N. 31) en trois sets 6-4 4-6 6-2.

Yanina Wickmayer, conseillée cette année par Steve Darcis, figure dans le tableau final de Wimbledon sans interruption depuis 2008. Son meilleur résultat sur le gazon londonien est un 4e tour en 2011, contre la Tchèque Petra Kvitova, future vainqueur du tournoi. L'année dernière, elle avait été éliminée au 2e tour par l'Espagnole Garbine Muguruza, qui remportera elle aussi le tournoi.

Avec Elise Mertens (WTA 15), Kirsten Flipkens (WTA 45) et Alison Van Uytvanck (WTA 47), la Belgique compte quatre joueuses dans le tableau final.

"Si Darcis m'aide à gagner des matches, tant mieux"

"J'ai été très solide et j'ai fait ce qu'il fallait. Je suis dès lors très contente", a-t-elle confié. Yanina Wickmayer (WTA 101) avait le sourire, lundi, dans la salle d'interview n°6 du Millenium Building de Wimbledon. Et pour cause. La N.4 belge, 28 ans, venait de se qualifier la première pour le deuxième tour à la suite d'une victoire 7-5, 6-4 après 1h20 de jeu contre l'Allemande Mona Barthel (WTA 118), 27 ans, issue des qualifications.

"Ce n'est jamais facile de rentrer dans un tournoi, mais j'étais prête et cela s'est bien passé. Cela fait plaisir", expliqua-t-elle. "Barthel peut être très dangereuse, car elle peut avoir de très bons passages, mais parfois elle lâche aussi. J'ai bien servi et bien retourné, ce qui m'a permis de la mettre sous pression dans les moments importants. Et dans l'échange, j'ai été patiente. Je n'ai pas cherché à finir le point trop vite. C'est une des choses que j'ai travaillé avec Steve Darcis. Cela fait une semaine qu'il est à mes côtés et il m'a donné quelques trucs. Et si cela m'aide à gagner des matches, tant mieux."

Yanina Wickmayer retrouvera une autre joueuse allemande au deuxième tour, mercredi. Il s'agit d'Andrea Petkovic (WTA 95), 30 ans, ancienne 9e mondiale et demi-finaliste à Roland Garros en 2014, qui a battu la Chinoise Zhang Shuai (WTA 31) 6-4, 4-6, 6-2.

"Ce ne sera pas un match évident. Je pense qu'elle est dans une bonne dynamique. Elle a atteint le troisième tour à Roland Garros. Il faudra être présente sur chaque point, car elle est physiquement et mentalement assez forte", ajouta Wicky, qui risque de devoir se débrouiller sans le soutien de Steve Darcis. "Il est prévu qu'il parte en vacances mercredi. On va voir comment s'arranger. Nous n'en avons pas encore discuté. De toute façon, il sera encore là pour me préparer demain."