Tennis

Elise Mertens s'est qualifiée pour la finale du tournoi WTA de Lugano, épreuve sur terre battue dotée de 250.000 dollars, samedi, en Suisse.

Mertens, 20e joueuse mondiale et deuxième tête de série, a battu la Biélorusse Vera Lapko (WTA 130), issue des qualifications, 6-1, 4-6, 6-4. La rencontre a duré 2 heures et 6 minutes.

Dominatrice du premier set (6-1), Mertens a ensuite perdu le deuxième 4-6. Dans la manche décisive, les deux joueuses ont pris chacune deux fois le service de leur adversaire. A 4-4, Mertens a sauvé trois balles de break pour se porter à 5-4. Elle a ensuite remporté la partie sur sa deuxième balle de match (6-4).

Mertens, 22 ans, visera un troisième titre WTA, après ses victoires à Hobart en 2017 et 2018. Elle avait aussi disputé la finale à Istanbul l'an passé.

En finale, notre compatriote défiera la Biélorusse Aryna Sabalenka (WTA 61). Ce sera le premier duel entre les deux joueuses sur le circuit.

En raison du programme fortement perturbé par la pluie tombée durant toute la semaine sur Lugano, les deux joueuses disputaient leur deuxième rencontre de la journée. Mertens avait pris le dessus, 6-4, 5-7, 7-6 (7/0), sur l'Allemande Mona Barthel (WTA 68) alors que Lapko s'était jouée de Kirsten Flipkens (WTA 74) 6-4, 7-6 (7/4).

Flipkens et Mertens, têtes de série N.1 en double, doivent encore rencontrer la paire kazakho-tchèque Galina Voskoboeva-Kristyna Pliskova dans l'après-midi pour un ticket en finale.