Katoucha, nouvelles équipe et vitrine du cyclisme russe

Publié le - Mis à jour le

Tour de France

L'équipe Katoucha, dont la création a été annoncée mardi à Pau, sera à partir de 2009 la vitrine du cyclisme russe avec l'ambition d'être au sommet de la hiérarchie


PAU L'équipe, qui reprendra pour base l'actuelle formation Tinkoff, sera l'élément-clé d'un projet global de développement qui a été présenté par l'ancien champion Andrei Tchmil.

L'ensemble du projet disposera d'un budget annuel de 30 millions d'euros.
"C'est une décision politique", a insisté Tchmil en faisant référence au soutien du Premier ministre russe Vladimir Poutine et au soutien financier de deux grandes sociétés, Gazprom et Itera.

Outre la création d'un groupe sportif "de très haut niveau", l'ancien champion a détaillé les trois autres volets du dispositif qui bénéficiera de ce financement: un plan de développement de la fédération russe, dans l'ensemble des disciplines (dames, piste, VTT, cyclo-cross), la création de la course de Sotchi pour promouvoir l'image du site des JO d'hiver 2014, un projet social afin d'inciter la jeunesse à la pratique du cyclisme.

Stefano Feltrin, manager de la future équipe, a refusé de dévoiler les noms des principaux coureurs qui seront recrutés. "Par correction", il a repoussé cette annonce au mois de septembre. Même si le nom du sprinteur belge Gert Steegmans a d'ores et déjà été évoqué dans la presse.

Katoucha, qui a le même nom que les missiles utilisés par l'Armée rouge pendant la Seconde guerre mondiale pour venir à bout de l'Allemagne nazie, a évoqué aussi un travail sur l'antidopage. L'équipe qui comprendra des coureurs de différentes nationalités mais avec une majorité de Russes, a annoncé vouloir briller sur tous les terrains du cyclisme, tant les classiques que les grands tours.

"Nous avons les moyens de recruter n'importe quel coureur, Evans, Cancellara, Boonen", a plaisanté en conclusion Oleg Tinkov, l'homme d'affaires qui avait monté sa propre formation. "Mais nous ne payerons pas un centime en plus du prix du marché".

© La Dernière Heure 2008

Publicité clickBoxBanner