Un important incendie s'est déclaré mardi soir dans la nouvelle piscine de Courtrai qui doit en principe ouvrir ses portes au public vendredi. Aucun blessé n'est à déplorer, mais les dégâts sont considérables.

Les pompiers ont été alertés d'une explosion vers 23h. Les hommes du feu sont venus en nombre et une zone de sécurité a été établie. Le toit du bâtiment a été abondamment aspergé d'eau pour éviter que les flammes ne se propagent à l'intérieur de la piscine. "Les dégâts y sont donc moins importants", a souligné mercredi Diether Thielemans, le directeur du groupe de piscines Lago, qui a investi dans le nouveau complexe à Courtrai. "On va à présent évaluer quand les travaux de nettoyage et de réparation pourront commencer".

Le trafic des trains, qui circulent non loin de la piscine, a été suspendu momentanément.

L'incendie a pu être maîtrisé après 1h30 par les pompiers.

"C'est très grave"

"La piscine doit ouvrir ce week-end, c'est donc très grave pour Courtrai" a commenté le bourgmestre Vincent Van Quickenbore.

Le groupe de piscines Lago a investi quelque 33 millions d'euros dans le nouveau complexe qui comprend une piscine olympique, cinq toboggans et un parcours en eaux vives de 160 mètres, le plus long du pays.

"Pas un acte de malveillance"

L'origine de l'incendie n'a pas encore été clairement déterminée mais la piste d'un acte malveillant a d'ores et déjà été écartée, a indiqué mercredi une porte-parole du parquet de Courtrai. "Ce matin (mercredi), nous nous sommes rendus sur les lieux (du sinistre) en compagnie de l'expert", a déclaré la porte-parole du parquet. "D'après les premières constatations, il ne s'agit pas d'un acte malveillant".

L'origine du sinistre n'a, à ce stade, pas encore pu être clairement établie mais le feu pourrait avoir été causé par une défaillance dans la cabine électrique. "Nous devons encore passer en revue un certain nombre d'éléments techniques, après quoi nous pourrons nous prononcer sur la cause exacte".

Les travaux de nettoyage et de réparation se dérouleront en trois phases avec d'abord la réparation de la piscine olympique, ensuite de la piscine récréative et enfin, la reconstruction des toboggans. "Cette dernière étape pourra prendre plusieurs mois", a reconnu M. Thielemans.

Entre-temps, l'ouverture de la piscine, initialement prévue ce week-end, a été postposée. Une autre piscine, celle des Mimosa, qui était censée fermer ses portes, restera finalement ouverte plus longtemps que prévu, a annoncé le bourgmestre de Courtrai, Vincent Van Quickenborne.