Les cartes actuellement en circulation restent valables et ne seront remplacées qu'à la fin de leur période de validité ou plus tôt en cas de perte, de vol ou de détérioration de la carte. Dans certains cas, elles peuvent également être remplacées pour une autre raison, comme une photo non ressemblante ou un changement de nom.

La nouvelle carte d'identité contient plusieurs changements, à commencer par l'intégration des empreintes digitales. Ce nouvel élément est ajouté afin de renforcer la lutte contre la fraude à l'identité. L'empreinte digitale figure uniquement sur la puce de la carte (et non dans une banque de données centrale). Elle est sécurisée. Seules les instances compétentes peuvent lire la puce. Cette intégration est conforme au règlement européen du 20 juin 2019 qui oblige les États membres à inclure les empreintes digitales sur leurs cartes d'identité, a précisé la ministre.

Par ailleurs, la photo se trouve à gauche et non plus à droite et une image perforée numériquement de la photo figure au dos de la carte. La puce sans contact se trouve dorénavant également au dos de la carte, ce qui implique d'insérer la carte d'une autre manière dans le lecteur de carte. La mention de la nationalité n'est plus BELGE mais BEL et la carte dispose d'autres nuances de couleur.

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