Unique candidat à la succession de Robert Vertenueil, son nouveau statut a été confirmé lors du comité fédéral du syndicat, qui réunit 400 militants sur l'esplanade administrative près de la place du Congrès à Bruxelles. Le Liégeois occupait déjà la fonction de président par intérim du syndicat socialiste depuis le retrait de Robert Vertenueil début juin. 

Celui-ci, président depuis mai 2018, avait été évincé car il avait perdu la confiance des instances du syndicat socialiste après avoir évoqué publiquement avec le président du MR la mise sur pied d'un "nouveau pacte social", sans disposer d'un mandat.

Thierry Bodson était jusqu'alors secrétaire général de la FGTB wallonne. C'est Jean-François Tamellini qui lui succède.