"Il s'agit d'une variante hautement pathogène du virus", a averti l'agence fédérale pour la sécurité de la chaîne alimentaire (Afsca). Afin d'empêcher la propagation du virus, toutes les volailles présentes ont dû être abattues et des zones temporaires de protection et de surveillance ont été délimitées autour du foyer.

Cette nouvelle infection porte à quatre le nombre de contaminations par le virus H5 de la grippe aviaire en Belgique, indique l'Afsca. Fin 2020, la variante hautement pathogène du virus avait été détectée dans un élevage de volaille à Menin et chez un détenteur particulier à Dinant. La contamination d'un élevage de volaille à Dixmude était causée par une variante faiblement pathogène du virus.

Des infections ont également été confirmées chez des oiseaux sauvages sur une vingtaine de sites en Flandre occidentale, en Flandre orientale et à Liège.

L'Afsca rappelle à tous les éleveurs de volailles et aux détenteurs particuliers belges que l'obligation de confiner ou de placer sous filets leurs volailles est toujours d'application, de manière à éviter tout contact avec les oiseaux sauvages.

L'organisation fait savoir qu'aucun assouplissement des mesures mises en place ne sera envisagé tant que la menace de contamination par les oiseaux sauvages reste élevée. Cette situation pourrait perdurer jusqu'au printemps 2021.