La décision du retrait de la statue avait été annoncée en juin dernier, et elle a été mise en exécution mardi à 9h00. "Le retrait de la statue constitue un véritable ouvrage spécialisé, nous avons dû nous préparer", explique Katrien Deckers, architecte pour la Ville de Louvain.

Les statues de l'Hôtel de Ville de Louvain avaient été placées entre 1841 et 1880. Celle de Léopold II est désormais entreposée dans le grenier de l'Hotel de Ville, car tout le bâtiment, ses statues comprises, est un monument classé. "Il sera décidé ultérieurement ce qu'il en sera fait", assure Mme Deckers.

L'ancien monarque belge Léopold II est décrié pour son rôle crucial dans la colonisation du Congo alors que la Belgique a ouvert un débat sur la mémoire de ce passé colonial belge.