En avril, mai et juin, l'économie néerlandaise a reculé de 9,4% par rapport à l'année précédente, alors que l'économie belge a enregistré une chute de 14,5%. La Belgique a particulièrement accusé le choc en avril, alors que les Pays-Bas n'ont enregistré qu'une légère baisse.

Les différences avec la Belgique sont particulièrement marquées dans le secteur de la construction, où le recul a été de 15,7 % dans notre pays, contre 3,5% chez nos voisins du nord.

"La différence principale dans les mesures sanitaires relatives au coronavirus est que dans cette branche, la distance sociale était obligatoire en Belgique mais vivement recommandée aux Pays-Bas", estiment les chercheurs néerlandais. En Belgique, bien des entreprises de construction ont fermé leurs portes par conséquent, alors qu'aux Pays-Bas les organisations patronales et syndicales se sont entendues sur la manière de fonctionner face à l'épidémie.

Les mesures belges étaient aussi plus sévères dans les commerces de détail, alors que seuls les commerces essentiels sont restés ouverts jusque début mai. Aux Pays-Bas en revanche, les magasins pouvaient continuer à opérer tant que la distance sociale pouvait être garantie.