La société norvégienne Columbi Salmon va investir 150 millions d'euros dans la construction d'une infrastructure d'élevage de saumon dans le port d'Ostende, a annoncé ce dernier vendredi. L'investissement créera entre 80 et 100 nouveaux emplois directs et une centaine d'emplois indirects. La nurserie sera équipée de bassins d'élevage (sur terre et non en mer) et devrait être pleinement opérationnelle en 2023. Elle offrira une capacité d'élevage de 15.000 tonnes de saumon atlantique par an.

Le site ostendais deviendra la plus importante nurserie terrestre de saumon atlantique en Europe, souligne un communiqué de presse. Il occupera une superficie de 13,5 hectares.

"Nous avons choisi le port d'Ostende car ils ont immédiatement compris nos besoins. Ils ont rapidement anticipé et proposé la solution adéquate", se réjouit le CEO de Columbi Salmon, Anders Hagen.

La Norvège est le premier producteur mondial de saumon d'élevage, devant le Chili, avec une production totale d'1,3 million de tonnes en 2018. La première entreprise du secteur est la norvégienne Mowi (ex-Marine Harvest) qui élève des saumons en mer.