Un Américain, auteur d'un double meurtre, exécuté jeudi dans l'Oklahoma

Un Américain, condamné à la peine de mort pour avoir tué un couple de septuagénaires, a été exécuté jeudi en présence d'un prêtre que les autorités pénitentiaires de l'Oklahoma souhaitaient initialement tenir à distance.

This February 5, 2018, booking photo obtained from the Oklahoma Department of Corrections shows death row inmate Scott Eizember. - Eizember, 62, sentenced to death for killing a couple in their 70s, is to be executed on January 12, 2023, in the presence of a priest that prison authorities in Oklahoma initially wanted to keep away. Eizember is scheduled to receive a lethal injection at 10:00 am (16:00 GMT) in the McAlester penitentiary in Oklahoma. (Photo by Handout / Oklahoma Department of Corrections / AFP) / RESTRICTED TO EDITORIAL USE - MANDATORY CREDIT "AFP PHOTO /  Oklahoma Department of Corrections" - NO MARKETING NO ADVERTISING CAMPAIGNS - DISTRIBUTED AS A SERVICE TO CLIENTS
This February 5, 2018, booking photo obtained from the Oklahoma Department of Corrections shows death row inmate Scott Eizember. AFP ©AFP or licensors

Scott Eizember, 62 ans, a reçu une injection létale dans le pénitencier de McAlester, dans le centre des Etats-Unis. Il est le troisième condamné exécuté depuis le débat de l'année dans le pays.

Près de 20 ans après "ses crimes horribles (...) justice est rendue", a commenté dans un communiqué le procureur général d'Oklahoma Gentner Drummond, qui a assisté à l'exécution.

Scott Eizember avait été condamné à la peine capitale pour le meurtre, en 2003, d'un couple de personnes âgées. Selon M. Drummond, il les avait "gardés captifs pendant des heures à leur domicile", avant d'abattre l'épouse puis de défoncer le crâne du mari avec son pistolet.

En septembre dernier, il avait reçu la visite d'un prêtre opposé à la peine de mort, Jeffrey Hood, un membre de l'Eglise vieille-catholique (qui a rompu avec Rome). Les deux hommes s'étaient liés et Scott Eizember avait souhaité que ce curé l'accompagne lors de son passage de vie à trépas.

Le 4 janvier, les responsables du pénitencier avaient refusé, mettant en avant le "militantisme" du prêtre susceptible selon eux de faire un esclandre pendant l'exécution.

Les deux hommes avaient alors saisi la justice, accusant ces responsables d'"hostilité envers la religion". "En effet, ils refusent à un prisonnier d'avoir le conseiller spirituel de son choix au moment le plus critique de sa vie: sa mort", avaient écrit leurs avocats.

Pour mettre un terme à cette procédure, les autorités pénitentiaires d'Oklahoma ont finalement accepté la présence de M. Hood, disant agir dans l'intérêt de la famille des victimes.

"Les proches des victimes sont prêtes à refermer la page et comprennent que cette plainte (...) risque de retarder l'exécution", a expliqué leur directeur Steven Harpe dans un communiqué.

D'après les journalistes autorisés à assister à l'exécution, l'agent de sécurité a gardé ses yeux sur M. Hood pendant toute la procédure jeudi et aucun accroc n'a été signalé.

Aux Etats-Unis, l'approche des exécutions suscite généralement des batailles judiciaires qui se concluent souvent à la dernière minute devant la Cour suprême des Etats-Unis. Depuis son remaniement par l'ex-président républicain Donald Trump, celle-ci refuse la plupart des recours des condamnés, à l'exception de ceux formulés au nom des libertés religieuses.

En 2021, elle avait ainsi accordé un sursis à un Texan qui voulait que son aumônier puisse apposer ses mains sur son corps lors de l'exécution.

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