Faits divers

La chambre du conseil d'Anvers a prolongé jeudi de deux mois la détention de Steve Bakelmans, 39 ans, suspecté d'avoir assassiné l'étudiante anversoise Julie Van Espen début mai. Le jour de sa disparition, le 4 mai, la jeune femme de 23 ans devait rejoindre des amies à vélo à Anvers depuis la commune de Schilde.

Le lendemain, des vêtements tâchés de sang et le panier de son vélo avaient été retrouvés à proximité du canal Albert, où son GSM avait également émis un dernier signal.

Son corps a finalement été retrouvé le 6 mai dans le canal Albert à Merksem, entre Schilde et Anvers.

La police a arrêté le suspect le même jour après qu'il avait été filmé en rue, le panier du vélo de Julie Van Espen en main.

Steve Bakelmans a depuis avoué avoir voulu violer la jeune femme et l'avoir tuée parce qu'elle s'était vivement débattue.

Déjà condamné à plusieurs reprises, entre autres pour viol, le prévenu était libre au moment des faits, dans l'attente d'une nouvelle procédure judiciaire pour viol. Il a entretemps été condamné en appel, dans le cadre de cette dernière affaire, à cinq ans de prison et 10 ans de mise à disposition du tribunal d'application des peines.