Le suspect avait été placé sous mandat d'arrêt lundi. Ilias avait disparu jeudi de la semaine dernière après avoir quitté Mortsel pour aller à l'école à Edegem à vélo. Il n'y était jamais arrivé. Après plusieurs jours de recherche, le jeune garçon avait été retrouvé en bonne santé dimanche dans la commune wallonne de Steenkerque, en compagnie de son oncle âgé de 26 ans.

Ce dernier est soupçonné d'avoir enlevé le mineur en usant de violence, de ruse ou de menaces. Pour le parquet, le scénario avait été préparé. Le juge d'instruction a par ailleurs requis un examen psychiatrique de l'oncle.

"Mon client n'avait aucune intention criminelle. Il comprend qu'il a commis une grave erreur de jugement en partant avec son neveu sans en informer personne et regrette ce qu'il a fait à sa soeur et son beau-frère", a commenté son avocat.