Quatre étudiants en médecine dentaire déguisés en "terroristes" et équipés d'armes factices ont provoqué la panique dimanche soir dans un hôpital de Nice (sud-est), nécessitant l'arrivée en force de policiers, selon des sources concordantes.

Une femme a déclenché l'alerte en croisant les quatre apprentis dentistes dans leur accoutrement suspect, a précisé à l'AFP la directrice de garde du CHU Martine Rajzman. La police alertée vers 20h15 (19h15 GMT) a précisé qu'un étudiant "barbu" portait "une djellaba et un turban".

Aussitôt, le quartier de l'Hôpital Saint-Roch dans le centre-ville de Nice a été bouclé, les services d'urgence ont détourné les ambulances privées faisant route vers l'établissement, tandis que les employés de nombreux services avaient pour consigne de s'enfermer dans leurs bureaux.

Selon Martine Rajzman, entre 50 et 70 policiers ont recherché les quatre "carabins" dans les couloirs de l'établissement.

"La très mauvaise blague" a trouvé son épilogue au terme de trois quarts d'heure, a-t-elle ajouté. "Les quatre garçons avaient l'air dépités en prenant soudain conscience des conséquences de leurs actes", a-t-elle décrit. Les quatre farceurs ont fini leur soirée au poste de police.