L’artiste français Xavier Marabout, poursuivi par la société Moulinsart, saura lundi s’il est condamné pour contrefaçon et atteinte au droit moral d’Hergé alors qu’il mêle dans son univers Tintin et Hopper, s’interrogeant sur les amours du personnage de BD. "Si j’étais condamné, je prendrais cela comme une perte au niveau de la liberté d’expression", a expliqué à l’AFP M. Marabout, 53 ans, artiste installé à Auray, en Bretagne. "Toute ma démarche artistique est basée sur le travail de fusion, sur l’humour… Je me sentirais bridé en tant qu’artiste." Si la société Moulinsart, qui gère les droits sur l’œuvre d’Hergé, lui réclame entre 10 000 et 15 000 euros en dommages et intérêts, les ayants droit demandent surtout "l’arrêt de parodier Tintin", estime l’avocat de l’artiste Me Bertrand Ermeneux.

"C’est un dossier qui va au-delà du seul cas de M. Marabout. L’enjeu est la liberté de création, artistique et d’expression", a ajouté Me Ermeneux, qui connaîtra lundi après-midi la décision de la chambre civile du tribunal judiciaire de Rennes.

Dans la vingtaine de toiles de cette série Tintin/Hopper qui s’est "très bien vendue" d’après l’artiste, on découvre le journaliste à la houppette représenté dans des célébrissimes toiles d’Edward Hopper, dans un univers très sexualisé.

Le service de presse de la SA Moulinsart a indiqué ne faire "aucun commentaire sur les affaires en cours".

Sur internet, Moulinsart S.A. dit être "titulaire exclusif dans le monde entier de l’ensemble des droits d’exploitation de l’œuvre d’Hergé et notamment des droits de reproduction, d’adaptation et de représentation de l’œuvre d’Hergé […]. Moulinsart S.A. est seule titulaire du droit d’utiliser l’œuvre d’Hergé, de combiner ces éléments avec d’autres contenus tels que musiques, sons, doublages, titres ou sous-titres, dessins, photographies, etc.".

Un autre artiste français, Christophe Tixier, alias Peppone, qui a sculpté des bustes inspirés de l’intrépide journaliste, est poursuivi pour contrefaçon par Moulinsart. La décision du tribunal civil de Marseille sera connue le 17 juin.