Snowden sollicite l'asile auprès de l'Equateur

L'homme qui a révélé le scandale des activités d'espionnage américaines a quitté Hong Kong en avion cette nuit. Direction Moscou. Mais la capitale russe ne serait qu'une étape. L'Américain aurait demandé l'asile en Equateur.

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Snowden sollicite l'asile auprès de l'Equateur
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Le ministre équatorien des Affaires étrangères Ricardo Patino a annoncé dimanche qu'Edward Snowden, ex-consultant de la CIA accusé d'espionnage par Washington, avait demandé l'asile à l'Equateur.

"Le gouvernement de l'Equateur a reçu une demande d'asile de la part d'Edward Snowden", a déclaré le chef de la diplomatie équatorienne sur son compte Twitter.

M. Patino a rendu publique la démarche de M. Snowden depuis le Vietnam, où il se trouvait dimanche en visite officielle.

M. Snowden, recherché par la justice des Etats-Unis après avoir livré une masse d'informations sur les opérations américaines de surveillance électronique, a quitté dimanche Hong Kong, où il était réfugié. Il est arrivé à Moscou par un vol de la compagnie russe Aeroflot.

Wikileaks a affirmé dans un communiqué qu'"il était en route pour la République d'Equateur".

Le fantôme de Moscou

L'ex-consultant de l'agence de renseignement américaine Edward Snowden, n'était pas sorti avec les autres passagers dimanche à son arrivée à l'aéroport de Moscou en provenance de Hong Kong, certains témoins affirmant qu'il avait été emmené à bord d'une voiture diplomatique.

L'Américain n'était pas parmi les passagers du vol SU213 d'Aeroflot qui franchissaient le contrôle des passeports au terminal F de l'aéroport de Moscou - Cheremetievo, selon une journaliste de l'AFP.

Mais plusieurs passagers ont affirmé à l'AFP avoir vu une voiture garée sur le tarmac à côté de l'avion, ce qui pourrait indiquer qu'il a quitté l'aéroport de cette manière.

"Ils prenaient des bagages directement dans l'avion, cela semblait étrange", a dit à l'AFP un passager américain du vol, Jason Stephens.

Des journalistes de l'AFP ont également vu une voiture diplomatique portant un drapeau équatorien devant le terminal, accompagnée d'un 4X4.

Des sources concordantes citées par les agences russes ont indiqué que le nom d'Edward Snowden figurait sur un vol Aeroflot décollant lundi à 10H05 GMT à destination de La Havane, puis sur un vol local pour Caracas.
La chaîne de télévision publique Rossia 24 a estimé qu'Edward Snowden pouvait avoir été emmené pour passer la nuit dans une ambassade d'un pays sud-américain à Moscou.

WikiLeaks, qui a apporté son soutien à Edward Snowden, a indiqué qu'il était accompagné par des "conseillers juridiques" du site internet fondé par Julian Assange.

Selon une source citée par Interfax, Snowden serait accompagné d'une passagère nommée Sarah Harrison, une responsable de WikiLeaks.

Le gouvernement de Hong Kong avait confirmé dimanche le départ du jeune Américain, qui s'était réfugié dans le petit territoire autonome chinois le 20 mai dernier avant de publier des informations explosives sur la surveillance électronique des personnes et des institutions par les Etats-Unis.

L'annonce par des sources concordantes du départ d'Edward Snowden pour Moscou a fait sensation, la Russie -- dont les relations avec les Etats-Unis reprennent dernièrement des accents rappelant parfois l'époque de la guerre froide -- ayant récemment indiqué qu'elle examinerait le cas échéant une demande d'asile politique du jeune américain.

Le porte-parole du Kremlin Dmitri Peskov, a indiqué ne rien savoir de la destination d'Edward Snowden. Il a cependant maintenu en substance que la Russie ne se refuserait pas le cas échéant à lui accorder l'asile.

Mais des sources russes ont affirmé qu'Edward Snowden ne devrait passer qu'une nuit à Moscou, son nom figurant également sur le vol SU150 décollant lundi à 14H05 (10H05 GMT) pour La Havane (arrivée 18H45 locales), puis sur un vol local La Havane - Caracas.

Un porte-parole du gouvernement de Hong Kong a indiqué que les autorités locales n'avaient "pas obtenu d'informations pertinentes" justifiant l'arrestation de Snowden comme le demandaient les Etats-Unis où il encourt 30 ans de réclusion après avoir été inculpé d'espionnage, vol et utilisation illégale de biens gouvernementaux.

Le communiqué du gouvernement hongkongais a précisé que les Etats-Unis avaient été informés de son départ.

Le site internet WikiLeaks a affirmé sur son compte Twitter "avoir aidé" Edward Snowden à trouver l'asile politique "dans un pays démocratique" non précisé.

M. Snowden avait notamment évoqué la possibilité de demander l'asile en Islande, pays dont le gouvernement s'est cependant montré très prudent sur le dossier

L'Equateur, qui a accordé l'asile au fondateur de WikiLeaks, Julian Assange, réfugié depuis le 19 juin 2012 à l'ambassade de ce pays à Londres, avait également été évoqué.

M. Snowden a multiplié les révélations depuis le 5 juin, date des premiers articles fracassants du Guardian et du Washington Post sur la collecte par l'Agence nationale de sécurité (NSA) de données téléphoniques aux Etats-Unis et des communications d'étrangers sur internet.

Dimanche, le Sunday Morning Post a assuré que la NSA interceptait "des millions de SMS" envoyés sur les réseaux mobiles chinois.

Pékin a réagi avec virulence à ces dernières allégations, l'agence Chine nouvelle qualifiant les Etats-Unis de "plus grand voyou de notre temps" en matière d'attaques informatiques.

"La NSA fait toutes sortes de choses, comme pirater des compagnies de téléphones portables chinoises pour voler tous vos SMS", a déclaré M. Snowden dans un entretien avec le Sunday Morning Post réalisé le 12 juin selon le journal.

Auparavant, le Guardian avait décrit un programme baptisé "Tempora", conduit par le centre britannique des écoutes (GCHQ), qui permettrait de recueillir des données internet et téléphoniques transmises par des câbles à fibres optiques.

Edward Snowden a également évoqué le piratage massif de l'université Tsinghua, établissement prestigieux qui compte parmi ses diplômés l'actuel président chinois Xi Jinping et l'ancien président Hu Jintao.

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