Ce qu'il faut savoir sur Zaporijjia, la plus grande centrale nucléaire d'Europe au coeur de la guerre

Les réponses aux questions que vous pourriez vous poser.

Ce qu'il faut savoir sur Zaporijjia, la plus grande centrale nucléaire d'Europe au coeur de la guerre
©AP

Des chars russes ont tiré vendredi sur la centrale nucléaire ukrainienne de Zaporijjia, la plus grande d'Europe, provoquant un incendie et faisant craindre une immense catastrophe. Selon les dernières informations, les Russes en ont aussi pris le contrôle.

L'attaque n'a touché aucune installation essentielle de la centrale, dont la sécurité nucléaire n'a pas été affectée, selon les autorités ukrainiennes et l'Agence internationale de l'énergie atomique (AIEA).

Voici quelques faits sur les installations et les niveaux de radioactivité relevés dans les environs:

Où se situe la centrale?

La centrale nucléaire de Zaporijjia est située dans le sud de l'Ukraine sur le fleuve Dniepr, à 525 kilomètres de Tchernobyl.

Il s'agit de la plus grande centrale nucléaire d'Europe, avec une capacité totale de près de 6.000 mégawatts, assez pour fournir en électricité environ quatre millions de foyers.

En temps normal, le site produit un cinquième de l'électricité du pays et près de la moitié de son énergie nucléaire.

La construction du premier réacteur a commencé en 1979, alors que l'Ukraine faisait partie de l'Union soviétique. Inaugurée en 1985, la centrale compte aujourd'hui six réacteurs VVER-1000 de conception soviétique, dont le dernier mis en service en 1995.

Ces réacteurs possèdent une durée de vie se situant entre 40 et 60 ans, ou plus avec l'avancée des technologies.

Que s'est-il passé?

Les autorités ukrainiennes ont averti vendredi qu'un bombardement russe avait provoqué un incendie dans un bâtiment consacré aux formations et dans un laboratoire.

Après plusieurs heures d'incertitude, les lieux ont été sécurisés et les réacteurs ont été "arrêtés en toute sécurité", selon des responsables américains. L'incendie, qui n'a fait aucune victime, a été éteint par les pompiers ukrainiens à 06H20 (04H20 GMT).

Comment fonctionne la centrale?

La conception de ces réacteurs à eau pressurisée, considérés comme étant parmi les plus sûrs, vient de ceux équipant les sous-marins nucléaires et diffère de ceux de Tchernobyl, modérés au graphite et initialement conçus pour produire du plutonium et non de l'électricité.

Les centrales de Balakovo, sur la Volga au sud de la Russie, et Kozloduy, sur le Danube en Bulgarie, possèdent une technologie similaire.

Les VVER-1000 de Zaporijjia sont alimentés de combustible enrichi en isotope fissile Uranium-235.

Ils fonctionnent grâce à la vapeur chauffée par le coeur, mais contrairement aux autres réacteurs, la vapeur contaminée par le nucléaire n'est pas utilisée pour faire tourner les turbines, mais pour chauffer un autre circuit de vapeur non contaminée qui fait ensuite tourner les turbines.

Cette technique permet de conserver un niveau de radioactivité relativement bas pour les employés de la centrale.

Ce qu'il faut savoir sur Zaporijjia, la plus grande centrale nucléaire d'Europe au coeur de la guerre
©AP

Quels sont les niveaux de radioactivité?

Le rayonnement de fond autour du site était vendredi matin de 0,1 microsievert par heure, selon l'exploitant de la centrale, soit un niveau inférieur à la moyenne mondiale et bien inférieur à celui d'un vol en avion ou d'une radiographie.

Pendant la catastrophe de Tchernobyl, le niveau de radioactivité était des millions de fois plus élevé, à 300 sieverts par heure.

Après l'opération militaire russe contre l'Ukraine en 2014, Kiev a développé des protocoles de sûreté pour la protection physique des installations nucléaires dans le pays, avec des inspections régulières, une évaluation des vulnérabilité et la mise en oeuvre de systèmes de contrôle automatisé des données.

La défense aérienne a aussi été renforcée au dessus de Zaporijjia.

Les derniers annonces avec LOGIC-IMMO.be