200 dauphins meurent échoués sur une plage en Australie

Environ 200 dauphins-pilotes ou globicéphales ont péri après s'être échoués sur une plage exposée et balayée par les vagues sur la côte ouest accidentée de la Tasmanie, ont déclaré jeudi les sauveteurs australiens. Des images aériennes ont montré des dizaines de mammifères noirs et brillants échoués sur Ocean Beach, le long d'une vaste plage de sable au contact des eaux froides de l'océan Austral.

Belga
200 dauphins meurent échoués sur une plage en Australie
©Shutterstock

"Sur la plage, nous avons environ 35 animaux encore vivants et ce matin, le principal objectif sera de les sauver et de les libérer", a déclaré Brendon Clark, directeur des opérations du service de la faune sauvage de l'Etat, qui dirige les opérations.

"Malheureusement, le taux de mortalité pour cet échouage est élevé. C'est essentiellement dû aux conditions sur Ocean Beach", a-t-il souligné.

"Les conditions environnementales, le ressac sur la côte ouest exposée, Ocean Beach, ont certainement des conséquences sur les animaux", a-t-il ajouté.

Des habitants avaient couvert les cétacés de couvertures et les avaient arrosées de seaux d'eau pour les maintenir en vie après leur découverte sur la plage.

Les cétacés se sont échoués près de Macquarie Harbour, théâtre il y a presque deux ans jour pour jour d'un autre échouage massif, impliquant près de 500 dauphins-pilotes échoués.

Plus de 300 d'entre eux étaient alors morts, malgré les efforts de dizaines de bénévoles qui ont lutté pendant des jours dans les eaux glaciales de la Tasmanie pour libérer les animaux.

M. Clark a estimé que les conditions sont cette année plus difficiles qu'il y a deux ans, car les animaux se trouvaient alors dans des "eaux beaucoup plus abritées".

Les raisons de ces importants échouages ne sont pas totalement connues.

Des chercheurs ont suggéré qu'ils pourraient être causés par des groupes de cétacés qui s'égareraient après s'être nourris trop près de la côte.

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