Ouragan Fiona: plus de 500.000 foyers sans électricité dans l'est du Canada

Plus de 500.000 foyers se trouvaient samedi privés d'électricité sur la côte atlantique du Canada, frappée par l'ouragan Fiona, selon le cumul des chiffres communiqués par plusieurs opérateurs.

Ouragan Fiona: plus de 500.000 foyers sans électricité dans l'est du Canada
©AP

Nova Scotia Power, qui fournit la province de Nouvelle-Ecosse, où la tempête a touché terre dans la matinée, avec des vents supérieurs à 144 k/h, faisait par exemple état de plus de 400.000 clients sans électricité vers 14h00 GMT.

Dans les deux autres provinces les plus affectées, l'opérateur de l'Île-du-Prince-Edouard comptait pour sa part un peu plus tôt 82.000 foyers coupés du réseau, et celui du Nouveau-Brunswick 44.000.

Le Centre national des ouragans américain (NHC) a mis en garde contre ce "puissant cyclone ayant la force d'un ouragan", ajoutant: "des impacts significatifs sont attendus en raison des vents violents, de l'onde de tempête et des fortes pluies". Le Canada a émis plusieurs alertes météo pour la majeure partie de ses côtes orientales.

Dans son dernier bulletin publié à 11H45 GMT, le Centre canadien de prévision des ouragans (CCPO) évoque des vents d'environ 130 km/h en Nouvelle-Ecosse, et constate que Fiona se déplace à une vitesse de 55 km/h vers le nord-nord-est.

"De grosses vagues ont atteint le littoral est de la Nouvelle-Ecosse et le sud-ouest de Terre-Neuve, et elles pourraient dépasser 12 mètres", communique-t-il par ailleurs.

Le NHC américain a lui précisé qu'à 13H00 GMT l'oeil de l'ouragan se trouvait au-dessus du golfe du Saint-Laurent.

"Jamais vu"

"Nous n'avons jamais vu de telles conditions" météorologiques, a indiqué sur Twitter la police de Charlottetown, dans la province de l'Île-du-Prince-Edouard.

"C'est incroyable, il n'y a pas d'électricité, pas de wifi, plus de réseau", a confirmé le maire de la ville, Philip Brown, sur la chaîne publique Radio-Canada.

"Beaucoup d'arbres sont tombés, il y a beaucoup d'inondations sur les routes", a-t-il ajouté.

"Ce sera certainement un événement historique et extrême pour l'est du Canada", avait averti vendredi lors d'une conférence de presse Bob Robichaud, météorologiste au sein du CCPO.

La préfecture de la collectivité locale de Saint-Pierre-et-Miquelon avait elle mis en garde jeudi contre des "vents très soutenus" et une "houle très forte", et appelé "à la plus grande vigilance" les habitants de cet archipel français de l'océan Atlantique.

Les autorités de la province canadienne de Nouvelle-Ecosse ont demandé à chacun de rester à l'intérieur et de prévoir suffisamment de provisions pour au moins 72 heures.

Le Premier ministre Justin Trudeau a demandé à tous de "prendre les bonnes précautions".

A Halifax, les magasins étaient à court de recharges de gaz propane pour le camping, les habitants s'étant précipités pour faire des stocks.

"Rien de grave" dans les Bermudes

Fiona était passé vendredi à quelque 160 km au large des Bermudes, après avoir semé la destruction dans les Caraïbes.

L'ouragan a infligé des rafales à 160 km/h et des pluies violentes à ce territoire britannique de quelque 64.000 habitants situé au milieu de l'océan Atlantique mais sans qu'aucune victime ou dégât majeur ne soit signalé.

Des habitants ont posté sur les réseaux sociaux des images d'inondations et de lignes de courant tombées au sol.

"On a eu quelques petits dégâts sur nos locaux, mais rien de grave", a déclaré à l'AFP Jason Rainer, propriétaire d'un magasin de souvenirs dans la capitale Hamilton, soulignant que quelques portes et fenêtres avaient été arrachées.

Le territoire, situé à un millier de kilomètres des Etats-Unis et habitué aux ouragans, est l'un des lieux les plus isolés du monde, ce qui rend toute évacuation quasi impossible en cas d'urgence.

L'île principale avait donc pris les préparatifs au sérieux. Immeubles et maisons doivent en outre respecter des règles de construction strictes pour résister aux tempêtes.

Fiona a provoqué la mort de quatre personnes à Porto Rico, territoire américain, selon un responsable cité par les médias. Un décès a été rapporté en Guadeloupe (France) et deux en République dominicaine.

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