La Corée du Sud et les Etats-Unis tirent quatre missiles après le lancement nord-coréen, un tir raté crée la panique

En réponse au tir d'un missile balistique nord-coréen.

AFP
La Corée du Sud et les Etats-Unis tirent quatre missiles après le lancement nord-coréen, un tir raté crée la panique
©AP

La Corée du Sud et les Etats-Unis ont lancé mercredi quatre missiles sol-sol vers des cibles en mer, au lendemain du tir par Pyongyang d'un missile balistique qui est passé au-dessus du Japon.

Un missile balistique à portée intermédiaire (IRBM) nord-coréen avait survolé mardi le Japon, une première en cinq ans qui avait conduit Tokyo à activer son système d'alerte et à demander aux habitants de certaines régions de se mettre à l'abri.

Selon l'état-major sud-coréen, les armées sud-coréenne et américaine ont tiré mercredi chacune deux missiles vers la mer du Japon.

Les deux armées ont tiré deux missiles balistiques à courte portée ATACMS "pour frapper avec précision une cible virtuelle", a déclaré l'état-major interarmées.

Ces exercices "ont montré que nous sommes capables et prêts à neutraliser l'origine de la provocation tout en maintenant une position de surveillance constante", a-t-il ajouté dans un communiqué.

L'armée a également confirmé qu'un missile sud-coréen a échoué peu après son lancement, s'écrasant sans faire de victimes.

Mardi, des avions de combat sud-coréens et américains avaient déjà mené des exercices de frappe de précision, selon Séoul, avec le largage de bombes sur une cible virtuelle dans la mer Jaune par deux avions de combat sud-coréens F-15K.

Le porte-parole du Conseil national de sécurité américain John Kirby, interrogé par la chaîne CNN, a indiqué qu'il s'agissait de "répondre aux provocations du Nord, pour nous assurer que nous pouvons démontrer nos propres capacités" et "nous assurer que nous avons les capacités militaires prêtes".

"Il ne faut pas en arriver là. Nous avons clairement fait savoir à Kim Jong Un que nous sommes prêts à nous asseoir à la table sans conditions préalables", a-t-il ajouté.

La Corée du Nord, qui a adopté une nouvelle doctrine rendant "irréversible" son statut de puissance nucléaire, a intensifié cette année ses tirs et a lancé un missile balistique intercontinental (ICBM) pour la première fois depuis 2017.

Le tir de mardi était le cinquième en dix jours.

"Escalade"

Le secrétaire général de l'ONU Antonio Guterres a dénoncé une "escalade" et appelé Pyongyang "à reprendre le dialogue" afin de parvenir à "une dénucléarisation complète et vérifiable de la péninsule coréenne".

Le président américain Joe Biden et le Premier ministre japonais Fumio Kishida ont mardi condamné le dernier tir nord-coréen "avec la plus grande fermeté".

Le président sud-coréen Yoon Suk-yeol a pour sa part déploré une "provocation" violant "clairement les principes universels et les normes des Nations unies", et ordonné "une réponse ferme".

Séoul, Tokyo et Washington ont récemment multiplié les manoeuvres militaires conjointes, organisant le 30 septembre les premiers exercices trilatéraux anti sous-marins en cinq ans, quelques jours après des manoeuvres à grande échelle des forces navales américaines et sud-coréennes au large de la péninsule.

Environ 28.500 soldats américains sont stationnés en Corée du Sud pour aider à la protéger de son voisin.

Les responsables sud-coréens et américains préviennent depuis des mois que le dirigeant nord-coréen Kim Jong Un se préparerait à effectuer un nouvel essai nucléaire.

Celui-ci pourrait être conduit après le prochain congrès du Parti communiste chinois qui débute le 16 octobre, ont indiqué ce week-end plusieurs hauts responsables du commandement américain pour l'Asie-Pacifique.

Contrairement à d'autres puissances nucléaires, la Corée du Nord ne considère pas ce genre d'armement comme un outil de dissuasion destiné à ne jamais être utilisé.

Pyongyang a testé des bombes atomiques à six reprises depuis 2006. Le dernier essai en date, et le plus puissant, est survenu en 2017, d'une puissance estimée à 250 kilotonnes.

Corée du Sud: un tir de missile raté provoque la panique

L'échec d'un tir de missile balistique a semé la panique dans une ville ordinairement calme de Corée du Sud, après que l'engin s'est écrasé au sol et a généré un important incendie, ont communiqué mercredi des responsables. L'armée sud-coréenne a tiré mardi en fin de journée un missile balistique de courte portée Hyunmoo-2 qui a subi un dysfonctionnement et s'est écrasé peu après son lancement. Le propergol de l'engin a pris feu mais son ogive n'a pas explosé, a précisé un responsable de l'armée sud-coréenne à l'agence de presse Yonhap.

"De nombreux habitants paniqués ont appelé la mairie", a rapporté à l'AFP une responsable au sein de la mairie de Gangneung. "Au début, nous n'avons pas su ce qui se passait parce que nous n'avions reçu aucun avertissement de la part de l'armée au sujet d'un tel entraînement", a-t-elle ajouté sous couvert d'anonymat.

L'état-major interarmées sud-coréen a expliqué qu'aucune victime n'avait été signalée et qu'il recherchait la cause de ce tir raté.

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