Covid-19: les États-Unis envisagent des restrictions d'entrée pour les voyageurs venant de Chine

Les États-Unis envisagent d'imposer des restrictions d'entrée sur leur territoire aux voyageurs provenant de Chine, où les autorités ont brusquement relâché leurs mesures de lutte contre le Covid-19, ont indiqué mardi des responsables américains.

Cabin crew wearing protective gear greet and check the temperatures of travelers heading to China onboard a flight from the JFK airport in New York on Dec. 24, 2022. China will drop a COVID-19 quarantine requirement for passengers arriving from abroad starting Jan. 8, the National Health Commission announced Monday, Dec, 26, 2022 in the latest easing of the country's once-strict virus-control measures. (AP Photo/Emily Wang Fujiyama)
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Les infections se sont envolées dans toute la Chine alors que les principaux piliers de la politique "zéro Covid" pratiquée par le pays depuis début 2020 ont été démantelés en quelques semaines, ce qui a incité les responsables américains à s'inquiéter du risque d'apparition de nouveaux variants du virus.

"La communauté internationale est de plus en plus préoccupée par les poussées actuelles de Covid-19 en Chine et par le manque de données transparentes, notamment de données sur les séquences génomiques virales, communiquées par la RPC", ont déclaré les responsables américains, sous couvert d'anonymat, en référence à la République populaire de Chine.

Pékin a reconnu qu'il était "impossible" de suivre l'évolution de l'épidémie et a même cessé depuis dimanche de publier des données quotidiennes sur la situation sanitaire. Les chiffres officiels étaient de plus en plus critiqués tant leur sous-estimation des cas d'infection et des décès était devenue flagrante.

Mais c'est le manque de données génomiques qui soulève le plus d'inquiétudes à l'étranger, rendant "de plus en plus difficile pour les responsables de la santé publique de s'assurer qu'ils seront en mesure d'identifier tout nouveau variant potentiel et de prendre des mesures rapides pour réduire la propagation", ont déclaré les responsables américains.

Les États-Unis "suivent les données scientifiques et les conseils des experts en santé publique, consultent leurs partenaires et envisagent de prendre des mesures similaires (...) pour protéger le peuple américain", ont-ils ajouté, citant des préoccupations exprimées par l'Organisation mondiale de la Santé (OMS) ainsi que des mesures adoptées par le Japon, l'Inde et la Malaisie.

Le Japon va ainsi rétablir à partir de vendredi les tests PCR obligatoires pour les voyageurs provenant de Chine continentale.

L'assouplissement des mesures anti-Covid par la Chine met un terme aux tests de masse, aux confinements et longues quarantaines qui ont bouleversé les chaînes d'approvisionnement et perturbé les relations commerciales avec le reste du monde.

Le ministère chinois des Affaires étrangères a déclaré mardi que les pays devaient maintenir des contrôles "scientifiques et appropriés" des maladies qui "ne devraient pas affecter les échanges normaux de personnes".

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