Décès de Benoît XVI: place Saint-Pierre, des fidèles attristés saluent "un grand pape" (PHOTOS)

Le décès de l'ancien pape Benoît XVI a provoqué une vague de tristesse, d'hommages et de prières au Vatican.

"Un grand pape, malgré les critiques": c'est avec de la tristesse et des prières qu'ont réagi les fidèles se trouvant samedi matin place Saint-Pierre au moment de l'annonce de la mort de Benoît XVI.

People pause in front of St' Peter's Basilica at The Vatican, Saturday, Dec. 31, 2022. Pope Emeritus Benedict XVI, the German theologian who will be remembered as the first pope in 600 years to resign, has died, the Vatican announced Saturday. He was 95. (AP Photo/Andrew Medichini)
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"Je suis très triste", confie ainsi à l'AFP un fidèle italien de 30 ans, Davide Di Tommaso, venant de la petite région du Molise (sud), quelques minutes après l'annonce officielle du Vatican.

"Je l'ai su à l'instant même", raconte-t-il en montrant la majestueuse place enserrée par la célèbre colonnade du Bernin. "Nous sommes vraiment anéantis" par la mort du pape, âgé de 95 ans et dont l'état de santé s'était dégradé ces derniers jours.

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Pedestrians walk in front to Saint Peter's Basilica following the announcement of the death of former Pope Benedict XVI at The Vatican, on December 31, 2022. - Former Pope Benedict XVI has died at the age of 95, the Vatican announced on December 31, 2022, almost a decade after he became the first pontiff to resign in six centuries. The German pope emeritus, whose birth name was Joseph Ratzinger, had been living a quiet life in a former convent inside the Vatican grounds since his shock decision to step down in February 2013. (Photo by Filippo MONTEFORTE / AFP)
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Son corps sera exposé à partir de lundi dans la cadre solennel de la basilique Saint-Pierre, qui surplombe la place. En vue des préparatifs, l'accès de la basilique et de la place seront fermés au public à la mi-journée, comme l'indique un message diffusé sur des écrans géants.

Charbel Youssef, un Français de 31 ans en pèlerinage avec un groupe, vient lui aussi d'apprendre la nouvelle: "La première réaction, c'est la prière", souffle-t-il, un crucifix autour du cou. "On a prié, on a fait un signe de croix pour la salut de son âme", ajoute-t-il, visiblement ému.

"C'était un pape de combat qui aimait profondément l'Eglise. Il a vraiment rempli son rôle de pasteur sur Terre", commente-t-il à propos du pontificat de Benoît XVI, qui avait surpris le monde entier en démissionnant en 2013 pour raisons de santé.

People pause in St. Peter's Square at The Vatican, Saturday, Dec. 31, 2022. Pope Emeritus Benedict XVI, the German theologian who will be remembered as the first pope in 600 years to resign, has died, the Vatican announced Saturday. He was 95. (AP Photo/Andrew Medichini)
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"En dépit des critiques, il a vraiment été un grand pape"

Aux abords de la place, sous un grand ciel bleu, les journalistes se mettent en place pour les premiers plateaux télévisés tandis que les fidèles et touristes apprennent peu à peu la nouvelle, souvent via une notification reçue sur leur smartphone.

"Pourquoi tous ces médias?", s'étonne une touriste anglophone. "Ah, Benoît XVI est mort? Je savais qu'il était très malade", ajoute-t-elle, l'air désolé. De nombreux touristes continuent de faire des "selfies" devant la crèche et le sapin, indifférents à la nouvelle.

Journalists report in St. Peter's Square at the Vatican, Saturday, Dec. 31, 2022. Pope Emeritus Benedict XVI, the German theologian who will be remembered as the first pope in 600 years to resign, has died, the Vatican announced Saturday. He was 95. (AP Photo/Andrew Medichini)
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Après huit ans de pontificat (2005-2013) marqué par de multiples crises, Benoît XVI avait été rattrapé début 2022 par le drame de la pédocriminalité dans l'Eglise. Mis en cause par un rapport en Allemagne sur sa gestion des violences sexuelles lorsqu'il était archevêque de Munich, il était sorti de son silence pour demander "pardon" mais avait assuré ne jamais avoir couvert de pédocriminel.

"En dépit des critiques, il a vraiment été un grand pape", tient à souligner Davide Di Tommaso. "Je retiens la grande charité qui l’animait", estime de son côté Charbel Youssef.

Un touriste américain, Michael Dauphinee, revient lui sur la décision "fascinante" de Joseph Ratzinger de démissionner, une première pour un pape depuis le Moyen-Age. "Trouver le courage de dire 'je ne suis pas ce dont mon Eglise a besoin en ce moment', je crois que c'est décision vraiment impressionnante, dans un monde où les gens luttent pour avoir le pouvoir."

"Je suis protestant moi-même, mais en tant que dirigeant il a donné un grand exemple sur la manière d'accepter ses propres limites", ajoute-t-il, saluant de nouveau une "décision marquante".

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