Tir mortel sur un tournage: Alec Baldwin sera inculpé pour homicide involontaire

L'acteur américain Alec Baldwin, auteur d'un tir mortel sur le tournage du film "Rust" en 2021, sera inculpé pour homicide involontaire et encourt jusqu'à cinq ans de prison s'il est reconnu coupable de négligence aggravée, a annoncé une procureure jeudi.

(FILES) In this file photo taken on December 6, 2022, actor Alec Baldwin arrives for the 2022 Robert F. Kennedy Human Rights Ripple of Hope Award Gala in New York. - Alec Baldwin is to be charged with involuntary manslaughter over the accidental shooting of a cinematographer on the set of the low budget western "Rust," a prosecutor said on January 19, 2023. The film's armorer, who was responsible for the weapon that fired the shot that killed Halyna Hutchins, will also be charged, New Mexico First Judicial District Attorney Mary Carmack-Altwies announced. (Photo by ANGELA WEISS / AFP)
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L'armurière du film Hannah Gutierrez-Reed, qui avait manipulé l'arme, est visée par le même chef d'inculpation, a précisé la procureure du comté de Santa Fe au Nouveau-Mexique, Mary Carmack-Altwies, dans un communiqué.

Le 21 octobre 2021, ce tournage dans un ranch du Nouveau-Mexique (sud-ouest) avait viré au drame quand M. Baldwin avait actionné une arme censée ne contenir que des balles à blanc, mais dont un projectile bien réel avait tué la directrice de la photographie Halyna Hutchins, 42 ans, et blessé le réalisateur Joel Souza.

Ce fait divers rare avait choqué Hollywood et eu un fort retentissement, déclenchant des appels à interdire les armes à feu sur les plateaux, où la présence de munitions réelles est en théorie déjà interdite.

"Après un examen minutieux des preuves et des lois du Nouveau-Mexique, j'ai considéré qu'il y avait suffisamment de preuves pour engager des poursuites criminelles contre Alec Baldwin et d'autres membres de l'équipe de tournage de +Rust+", a déclaré Mary Carmack-Altwies.

"Sous ma surveillance, personne n'est au-dessus de la loi, et tout le monde mérite justice", a-t-elle ajouté, en expliquant que les chefs d'inculpations seraient formellement déposés "d'ici la fin du mois".

- Munitions réelles -

S'ils sont condamnés pour simple homicide involontaire, Alec Baldwin et Hannah Gutierrez-Reed risquent jusqu'à 18 mois de prison. Mais cette peine pourrait être portée à un maximum de cinq ans d'emprisonnement en cas de négligence aggravée.

L'avocat de l'acteur, Luke Nikas, a immédiatement dénoncé une "terrible erreur judiciaire".

"M. Baldwin n'avait aucune raison de penser qu'une balle réelle se trouvait dans l'arme, ou nulle part ailleurs sur le lieu de tournage", a-t-il assuré.

Alec Baldwin, 64 ans, notamment connu pour la série "30 Rock", a toujours dit qu'on lui avait assuré que son arme était inoffensive.

L'adjoint à la réalisation David Halls, qui lui avait remis l'arme en l'informant qu'elle n'était pas dangereuse, a lui plaidé coupable de négligence lors de l'utilisation d'une arme mortelle.

M. Baldwin a aussi maintenu ne pas avoir actionné la détente, une affirmation mise en doute par des experts.

"Si l'une de ces trois personnes - Alec Baldwin, Hannah Gutierrez-Reed ou David Halls - avait fait son travail, Halyna Hutchins serait encore en vie aujourd'hui. C'est aussi simple que cela", a déclaré la procureure Andrea Reeb, chargée d'enquêter sur le tir.

Les preuves montrent "un mépris criminel de la sécurité sur le tournage de +Rust+", a-t-elle jugé dans le communiqué.

- Amateurisme -

Sur CNN, elle a ensuite insisté sur l'amateurisme de la production et la légèreté de M. Baldwin sur le tournage.

L'acteur "n'a fait aucune des choses qu'il était censé faire pour s'assurer qu'il était en sécurité ou que quiconque autour de lui était en sécurité", a estimé la procureure. "Puis il a pointé l'arme sur Halyna Hutchins et a appuyé sur la gâchette."

"Le travail d'un acteur n'est pas d'être un expert en armes à feu ou en armes", a rétorqué jeudi l'influent syndicat des acteurs américains (SAG), en dénonçant dans un communiqué une décision "erronée et mal informée" de la procureure.

Selon le syndicat, les chartes en vigueur dans l'industrie font reposer la responsabilité des scènes de tir sur "un armurier qualifié", qui doit notamment "inspecter l'arme à feu et le barillet avant et après chaque prise" et "vérifier toutes les armes à feu avant chaque usage".

L'enquête de police a notamment conclu que l'armurière du tournage, Hannah Gutierrez-Reed, avait mis la munition dans l'arme utilisée par Alec Baldwin, au lieu d'une balle factice.

Ses avocats ont pour leur part dénoncé "une enquête bâclée et une compréhension inexacte des faits" par l'accusation. "Nous avons l'intention de faire éclater la vérité au grand jour et nous pensons que Hannah sera disculpée de toute faute par un jury."

En août, l'acteur avait dit s'attendre à ce que personne ne soit inculpé, indiquant à la chaîne CNN avoir embauché un détective privé pour établir les responsabilités dans cette affaire.

Le drame a donné lieu à une volée de poursuites au civil, émanant de plusieurs membres de l'équipe.

En octobre, Alec Baldwin avait annoncé avoir trouvé un accord mettant fin aux poursuites judiciaires engagées au civil par la famille de Mme Hutchins. Son montant n'avait pas été divulgué.

A l'époque, la reprise du tournage de "Rust" avait également été annoncée pour début 2023. Le veuf de la défunte directrice de la photographie, Matthew Hutchins, doit être promu producteur exécutif du film.

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