L'histoire exceptionnelle de ce professeur de l'Université de Cambridge qui ne savait ni lire ni écrire à 18 ans

On avait dit à ses parents qu'il devrait être suivi toute sa vie, mais il a déjoué tous les pronostics.

Jessica Flament
L'Université de Cambridge
L'Université de Cambridge ©Copyright (c) 2016 chrisdorney/Shutterstock. No use without permission.

Jason Arday, 37 ans, est devenu le plus jeune professeur noir de l'Université de Cambridge. Pourtant, tout n'était pas gagné pour le jeune homme à qui on a diagnostiqué des troubles du spectre autistique et un retard de développement global lorsqu'il était petit. Comme il l'explique, les médecins avaient à l'époque dit à ses parents qu'il devrait "être aidé tout au long de sa vie".

Il s'est exprimé oralement à l'âge de 11 ans

Jusqu'à l'âge de 11 ans, Jason parlait exclusivement en langue des signes. Il n'a appris à lire et écrire qu'à l'âge de 18 ans. Mais ce membre d'une famille de quatre enfants n'a jamais baissé les bras. Il a obtenu son diplôme de secondaire, puis a réussi les tests pour entrer à l'université. Il s'est alors orienté dans des cursus liés à l'éducation. Il a réussi son PGCE pour devenir enseignant et a obtenu un doctorat de l'Université de Liverpool.

Pour financer ses études, il a travaillé dans un magasin de chaussures. Depuis tout petit, Jason a toujours voulu travailler dans des universités prestigieuses, comme Oxford ou Cambridge. Le 6 mars prochain, son rêve sera exaucé, explique The Guardian qui lui consacré un long portrait.

Au cours de sa carrière à l'Université de Durham et de Glasgow, il a consacré plusieurs études à la sous-représentation des personnes noires et autres minorités dans l'enseignement supérieur, que ce soit dans le personnel mais aussi parmi les étudiants.

Démocratiser l'accès aux études supérieures

"Mon but est de voir comment on peut ouvrir les portes des universités à davantage de gens et démocratiser l'accès à l'éducation. Intégrer Cambridge me permettra d'avoir les leviers nécessaires pour agir, au sein de l'établissement, mais aussi au niveau national", explique l'enseignant. "Cambridge a déjà fait beaucoup en ce sens, mais il y a encore à faire."

En plus de son combat pour plus d'égalité, le professeur tient à faire passer le message que "tout est possible". "J'ai vraiment travaillé dur pour y arriver", conclut celui qui espère que cela donnera envie à d'autres personnes issues de minorités de réaliser qu'il est possible de faire carrière dans l'enseignement supérieur.

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