Pendant leur vol entre Kotzebue et Nome, deux bourgades du centre-ouest de l'Alaska, "l'équipage a observé un signe SOS au-dessus d'un cabanon" dans un camp de mineurs vendredi, ont affirmé les garde-côtes américains, avant qu'un homme leur fasse signe au sol.

"L'équipage s'est alors posé et est entré en contact avec l'individu qui nécessitait des soins médicaux après avoir été attaqué par un ours quelques jours plus tôt", ont-ils précisé. L'individu en question, blessé à la jambe et au torse, a été ramené en hélicoptère jusqu'à Nome pour recevoir des soins.

Selon ce dernier, l'ours qui l'a attaqué est revenu au camp et l'a harcelé chaque nuit pendant une semaine entière.

Ses amis avaient signalé son absence alors qu'il n'était pas revenu à Nome le jour prévu.

L'Alaska, Etat américain traversé par le cercle arctique, abrite des ours noirs, polaires et bruns, parmi lesquels l'ours Kodiak, considéré comme l'un des plus grands du monde.

Il n'est "pas rare" pour les habitants ou visiteurs "de voir des ours, généralement à bonne distance", selon le site du département de la pêche et de la chasse d'Alaska. Mais même si vous n'en apercevez pas, "vous ne serez jamais loin de l'un d'entre eux: l'Alaska est le pays des ours", préviennent les autorités locales.