L'accident a eu lieu pendant une kermesse de fin de trimestre dans une école primaire de Devonport, sur l'île de Tasmanie (sud).

Les enfants ont fait une chute d'une dizaine de mètres. Quatre d'entre eux, âgés d'environ 10 à 12 ans, ont été tués sur le coup et un cinquième a succombé à ses blessures à l'hôpital, a indiqué la police de Tasmanie, qui a ouvert une enquête sur l'accident.

Des images diffusés par les médias montraient des policiers effondrés et décrivant "des scènes très difficiles et douloureuses".

Le Premier ministre australien Scott Morrison a déploré un accident "bouleversant".

"De jeunes enfants qui s'amusent dehors avec leurs familles, et cela vire à cette horrible tragédie, en cette période de l'année, cela vous brise le coeur", a-t-il dit.

La météo avait prévu des "vents légers" et un temps ensoleillé en ce début d'été austral dans la région, située sur la côte nord de la Tasmanie.