Le Pape Benoît XVI démissionnaire a fait sa remière apparition publique depuis l'annonce de son retrait

ROME Le pape Benoît XVI, qui a annoncé son abdication à la date du 28 février, a demandé mercredi aux catholiques du monde entier de "prier pour (lui), pour l'Eglise et pour le futur pape", lors de l'audience générale hebdomadaire.

"J'ai démissionné en pleine liberté, pour le bien de l'Eglise", a-t-il assuré, alors qu'il était applaudi avec enthousiasme par quelque 3.500 fidèles réunis dans la salle Paul VI au Vatican. Il s'est interrompu, ému: "merci pour votre sympathie".

"Je vous remercie pour l'amour et la prière qui m'ont accompagné pendant ces derniers jours pas faciles, j'ai senti quasi physiquement la force de cette prière", a dit le pontife de 85 ans, en répétant qu'il part à cause de l'affaiblissement de ses forces.


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