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Le football brésilien a été endeuillé vendredi par un incendie qui a fait au moins 10 morts dans des installations hébergeant des jeunes joueurs du centre de formation de Flamengo, le club de football le plus populaire du Brésil, à Rio de Janeiro.

Les pompiers ont confirmé à l'AFP que les installations qui ont pris feu étaient des logements attribués aux joueurs des équipes de jeunes.

D'après la chaîne Sportv, 6 joueurs sont décédés, ainsi que 4 employés du club. Les jeunes hébergés au centre de formation sont âgés de 14 à 17 ans, selon les médias brésiliens.

Les chaînes de télévision ont montré de nombreux proches affluer vers le centre d'entraînement, angoissés de ne pas avoir de nouvelles des joueurs, originaires de plusieurs régions du Brésil.

Un de ces proches a indiqué à Sportv que les jeunes étaient logés dans des installations provisoires, en préfabriqué.

"Il faut absolument donner tout le soutien nécessaire aux proches des victimes, parce que la plupart d'entre elles ne sont pas de Rio", a déclaré à des journalistes Felipe Bornier, secrétaire aux Sports du gouvernement de l'Etat de Rio de Janeiro.

L'incendie a débuté vers 5h00 du matin (7h00 GMT) et a été sous contrôle deux heures plus tard, dans les installations ultra-modernes du Ninho do Urubu, où s'entraîne également l'équipe première de Flamengo, dans le quartier de Vargem Grande, à l'ouest de Rio.

Ce quartier a été un des plus touchés par les pluies diluviennes qui sont tombées dans la nuit de mercredi à jeudi, faisant six morts.

Les causes de l'incendie n'ont toujours pas été établies.

Vinicius Junior effondré

"Flamengo est en deuil", a simplement réagi le club, avec un message sur fond noir, sur plusieurs réseaux sociaux.

Les joueurs de l'équipe première étaient censés se rendre au Ninho do Urubu à 9h30, pour le dernier entraînement avant le "classico" contre le rival historique Fluminense samedi.

La fédération de football de Rio de Janeiro a indiqué sur Twitter avoir convoqué une réunion entre les dirigeants des deux clubs pour envisager un report de cette rencontre, la demi-finale du championnat régional.

Fluminense a aussitôt envoyé un message de condoléances "aux familles des victimes" sur les réseaux sociaux.

Flamengo, club qui compte le plus de supporteurs au Brésil, a révélé récemment dans son centre de formation les talents de Vinicius Junior, très en vue actuellement au Real Madrid, à seulement 18 ans. "Quelle triste nouvelle! Nous prions pour tous. Courage", a réagi le joueur de l'équipe madrilène sur Twitter.

"Le souvenir des nuits passées au centre d'entraînement me donne la chair de poule. Je n'arrive pas à y croire", a-t-il ajouté dans un nouveau message, avec le logo de Flamengo en gris sur fond noir, signe de deuil, au lieu du rouge et noir habituels.

Idole absolue des supporteurs, Zico, également formé au club, s'est également manifesté.

"Quelle tragédie au centre de formation de Flamengo (...) C'étaient des jeunes qui rêvaient de changer de vie et d'aider leurs familles", a-t-il affirmé sur Instagram le milieu de terrain légendaire qui a brillé dans les années 80.

Le football brésilien avait déjà été endeuillé il y a deux ans par le crash aérien de l'équipe de Chapecoense, dont l'avion s'était écrasé en Colombie, faisant 71 morts, dont 19 joueurs, 14 membres du staff et une vingtaine de journalistes.

"Nous sommes attristés par la nouvelle de l'incendie qui a touché le Ninho de Urubu, faisant de nombreuses victimes", a réagi Chapecoense sur Twitter, un message illustré d'un photomontage de son maillot à côté de celui de Flamengo.