Le journal danois Jyllands-Posten a refusé mardi de présenter des excuses à la Chine après la publication d'une caricature du coronavirus dans les colonnes du quotidien, suscitant l'ire de l'ambassade de Chine à Copenhague.

La caricature, publiée lundi dans les pages du quotidien scandinave et signée Niels Bo Bojesen, représente un drapeau chinois où les cinq étoiles jaunes normalement présentes en haut à gauche de la bannière ont été remplacées par des dessins du nouveau coronavirus, apparu fin 2019 en Chine.

L'ambassade de Chine au Danemark a réagi sur son site internet, qualifiant la caricature d'"insulte à la Chine (...) blessant le peuple chinois".

Selon les autorités chinoises à Copenhague, le dessin a franchi la "limite éthique de la liberté d'expression". L'ambassade a exigé du journal et de son dessinateur "des excuses publiques au peuple chinois".

"Nous ne pouvons pas nous excuser pour quelque chose que nous ne pensons pas être mal. Nous n'avons pas l'intention d'être humiliants ou de nous moquer, et nous ne pensons pas que le dessin le soit", a indiqué mardi Jacob Nybroe, le rédacteur en chef du quotidien, sur le site internet du journal.

L'épidémie de pneumonie virale, apparue dans la métropole de Wuhan (centre de la Chine) affiche un bilan dépassant désormais 100 morts en Chine, avec plus de 4.500 personnes contaminées au total.