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Le maire haut en couleur de Toronto, Rob Ford, a décidé mercredi de prendre "une pause" dans ses fonctions, déjà réduites, à l'hôtel de ville après avoir été confondu à fumer de nouveau du crack. L'avocat de l'édile controversé, qui cherche à se faire réélire cet automne à la tête de la quatrième plus grande ville nord-américaine, a confirmé à la presse locale qu'il avait l'intention de "prendre une pause" afin de soigner ses problèmes avec l'alcool et les drogues. Rob Ford va se rendre dans "un établissement qui aide les gens qui ont des problèmes de dépendances", a déclaré Me Dennis Morris à la chaîne privée CTV.

Selon le Toronto Sun qui cite témoins et enregistrement sonore, M. Ford a été vu lundi soir "complètement bourré" et belliqueux dans un bar de la capitale économique canadienne. Déjà privé par le conseil municipal de la majeure partie de ses attributions en raison de ses excès d'alcool et de drogues, M. Ford a dit au journal "chercher de l'aide", tout en restant candidat à sa réélection.

Le bouillant édile conservateur, très populaire dans les banlieues, a par ailleurs été filmé dans la nuit de vendredi à samedi en train de fumer ce qui apparaît comme étant du crack, a pour sa part rapporté mercredi soir le quotidien Globe and Mail. Malgré les enquêtes de la police visant le maire et son entourage, en particulier son ancien chauffeur et dealer de drogue présumé, et en dépit du transfert en novembre par le conseil municipal de ses pouvoirs exécutifs à son numéro 2, M. Ford s'était jusqu'à présent accroché à son fauteuil, jurant être déterminé à tourner la page.