Le Royaume-Uni, confronté depuis plusieurs semaines à une envolée des cas de Covid-19, a enregistré mardi 1.610 morts supplémentaires du nouveau coronavirus, un record depuis le début de la pandémie, selon le ministère de la Santé. Cela porte le bilan total dans ce pays, le plus endeuillé d'Europe par la pandémie, à 91.470 décès dans les 28 jours suivant un test positif, a précisé le ministère.

Amorçant un déclin depuis plusieurs jours, le nombre de cas recensés en 24 heures s'est élevé à 33.355, portant le total des personnes testées positives à 3.466.849.

Reconfiné pour la troisième fois depuis début janvier, avec un service de santé soumis à très forte pression, le Royaume-Uni est confronté à une flambée des contaminations attribuée à un variant du nouveau coronavirus considéré comme beaucoup plus contagieux par les autorités sanitaires britanniques.

Dans l'espoir de pouvoir relâcher très progressivement les restrictions, le gouvernement britannique a lancé un ambitieux programme de vaccination massive, avec l'objectif d'immuniser 15 millions de personnes d'ici à la mi-février, dont les soignants et tous les plus de 70 ans.

Selon le ministère de la Santé, plus de 4,26 millions de personnes avaient déjà reçu lundi une première dose du vaccin Pfizer/BioNTech ou AstraZeneca/Oxford depuis le lancement de la campagne le 8 décembre. Le nombre de personnes immunisées avec deux doses s'élève à plus de 456.000.