La pandémie a fait au moins 1.288.083 morts dans le monde depuis que le bureau de l'OMS en Chine a fait état de l'apparition de la maladie fin décembre, selon un bilan établi par l'AFP à partir de sources officielles jeudi à 21H50 GMT. Les bilans grimpent inexorablement: le Royaume-Uni, pays le plus durement touché en Europe, a dépassé mercredi les 50.000 morts, l'Espagne et la France sont au-delà des 40.000 morts.

Plus de 52.335.705 cas d'infection ont été officiellement diagnostiqués depuis le début de l'épidémie, dont au moins 33.627.195 sont aujourd'hui considérés comme guéris. 

Espoir de vaccinations

Dans un scénario "optimiste", l'Union européenne pourrait débuter au premier trimestre 2021 les vaccinations contre le Covid-19, a affirmé mercredi la directrice de l'agence européenne en charge des épidémies.

Les laboratoires américain Pfizer et allemand BioNTech ont relancé les espoirs en faisant état d'un vaccin "efficace à 90%", selon les résultats préliminaires d'un essai encore en cours.

La Commission européenne a annoncé mercredi avoir approuvé un contrat avec les deux groupes pour acheter jusqu'à 300 millions de doses de leur vaccin. Les Américains, qui ont précommandé 100 millions de doses, affirment que les vaccinations pourraient commencer avant la fin de l'année.

Vaccins: la concurrence fait rage

La Russie, déterminée à faire la course en tête, a revendiqué mercredi un taux d'efficacité de 92% pour son propre vaccin, le Spoutnik-V.


Au Brésil, la reprise des essais cliniques du vaccin chinois CoronaVasc, suspendus lundi après la mort d'un volontaire, a été autorisée.


Retour des restrictions aux États-Unis

Quelques Etats et villes aux Etats-Unis ont recommencé à inciter leurs habitants à rester chez eux face à la flambée de l'épidémie de Covid-19, mais le patchwork de mesures sanitaires demeure en l'absence de gestion nationale par le président Donald Trump.

Chicago a demandé jeudi à ses 2,7 millions d'habitants de rester chez eux sauf pour aller au travail, à l'école ou pour quelques activités essentielles, une mesure fortement conseillée mais pas coercitive. Ces derniers jours, quatre Etats, dont celui de New York, ont ordonné aux restaurants et aux bars de fermer à 22 heures.

Le virus est hors de contrôle dans la plupart des Etats-Unis, et les experts s'alarment de la vague de décès à venir, étant donné le nombre inédit de tests positifs enregistrés, plus de 100.000 par jour, soit une incidence qui se rapproche de celle observée dans l'Union européenne.

Le nombre de malades du Covid-19 hospitalisés est à son plus haut dans le pays depuis le début de la pandémie, à plus de 65.000 selon le Covid Tracking Project. 15.000 lits d'hôpitaux de plus sont occupés par des malades du coronavirus que lors de l'élection présidentielle du 3 novembre. La mortalité est particulièrement élevée dans le Midwest.

Dans le Dakota du Nord, le gouverneur a autorisé face à l'urgence les infirmières et médecins testés positifs et sans symptômes à continuer de travailler dans les unités dédiées au virus.

Donald Trump, préoccupé par sa contestation des résultats de l'élection contre Joe Biden, ne s'exprime pas sur la pandémie et, depuis le printemps, il a de toute façon laissé les Etats décider des mesures de confinement et de déconfinement. Sa stratégie s'est focalisée sur le développement de traitements et de vaccins.

Mais les vaccins n'arriveront pas à temps pour empêcher encore des dizaines de milliers de décès: peut-être à partir de la fin de l'année aux Etats-Unis, avec le vaccin de Pfizer/BioNTech, et au premier trimestre 2021 en Europe, a dit à l'AFP la directrice du Centre européen de contrôle des maladies (ECDC), Andrea Ammon.

En attendant, elle a souligné que la situation sur le Vieux Continent était "très, très inquiétante" et que "tous nos indicateurs allaient dans le mauvais sens".

Confinement et couvre-feu en Europe

En Europe, où les restrictions se multiplient depuis des semaines, un signe d'espoir est venu jeudi d'Allemagne, où l'institut de veille sanitaire Robert Koch a évoqué des "premiers signes" d'amélioration de la courbe des infections.

"La courbe s'aplatit", a déclaré le directeur de l'Institut, Lothar Wieler, tout en prévenant contre tout relâchement des comportements.

D'autres pays restaient dans le rouge, et toute la semaine de nouvelles restrictions ont été annoncées sur le continent.

Le Portugal a élargi jeudi la zone concernée par ses restrictions sanitaires. La Slovénie a interdit presque tous les rassemblements pour deux semaines.

La Hongrie a imposé depuis mercredi un confinement partiel pour au moins 30 jours. La Grèce, déjà confinée depuis samedi, a décrété un couvre-feu en plus, à partir de vendredi.

Gibraltar vient d'enregistrer son premier décès du Covid-19, ont annoncé mercredi les autorités de cette enclave britannique aux liens très étroits avec l'Espagne voisine, l'un des pays les plus touchés d'Europe.

En France, où un malade du virus est hospitalisé "toutes les 30 secondes", le Premier ministre a exclu tout assouplissement du confinement pour encore au moins 15 jours.

Un centre de tests antigéniques de dépistage a été ouvert à l'aéroport parisien Roissy-Charles-de-Gaulle pour les passagers en provenance des pays classés "rouge", auxquels la France demande de fournir un test pour entrer sur le territoire.

Alors que les Vingt-Sept font face à la pandémie en rangs dispersés, Bruxelles a dévoilé mercredi son projet d'"Union de la santé" pour se donner les moyens d'affronter les futures crises sanitaires, notamment en créant une nouvelle agence aux pouvoirs étendus, la Health Emergency Response Authority (HERA). Elle ne devrait toutefois pas voir le jour avant 2023.


Le président argentin à l'isolement

Le président argentin Alberto Fernandez, testé négatif au Covid-19, s'est placé en isolement préventif à la résidence officielle d'Olivos, au nord de Buenos Aires, en raison d'un contact étroit avec un cas positif, a annoncé le gouvernement mercredi.