A elle seule, l'Afrique du Sud compte plus de la moitié des cas de nouveau coronavirus sur le continent africain. Elle recense 503.290 cas confirmés, a déclaré samedi le ministre de la Santé, Zweli Mkhize. De 40.000 à 50.000 personnes pourraient y succomber d'ici la fin de l'année dans le pays, selon des projections officielles.

A ce jour, plus de 17,6 millions de personnes ont été contaminées dans le monde et plus de 680.000 en sont mortes, dont près de 200.000 dans la seule région Amérique latine-Caraïbes, selon un bilan établi samedi par l'AFP.

Les Etats-Unis comptent 154.319 décès, suivis du Brésil (93.563 morts), du Mexique (47.472 décès) et du Royaume-Uni (46.119 morts).

"Le risque posé par le Covid-19 est très élevé", constate l'OMS, qui appelle à une réponse "nationale, régionale et globale".

Le comité d'urgence de l'organisation, réuni depuis vendredi pour la quatrième fois pour réévaluer la pandémie, a averti que "sa durée allait être certainement très longue".

"La plupart des habitants de la planète peuvent être touchés, même ceux qui n'habitent pas dans des zones durement affectées", prévient l'organisation.

L'Iran enregistre un record de nouveaux cas depuis plus de trois semaines

Les autorités iraniennes ont annoncé dimanche avoir enregistré 2.685 cas de nouveau coronavirus en 24h, un record depuis près d'un mois en Iran, qui fait face à une recrudescence de la maladie Covid-19 depuis fin juin. "Nous avons perdu malheureusement 208 de nos chers compatriotes atteints du virus" au cours des dernières 24h, a indiqué la porte-parole du ministère de la Santé, Sima Sadat Lari, au cours de son point presse quotidien, portant le bilan total des victimes à 17.190 en Iran.

La République islamique fait face depuis fin juin à une nette augmentation de la mortalité quotidienne due au virus, ce qui a obligé le gouvernement à rendre le port du masque obligatoire dans les lieux clos.

Selon Mme Lari, la situation est préoccupante dans 25 des 31 provinces du pays, dont Qom (centre), premier foyer de la maladie en février. Le ministère de la Santé "constate de nouveau une tendance à la hausse des cas d'hospitalisation quotidienne" dans la province de Qom, a précisé Mme Lari, disant craindre une recrudescence de l'épidémie dans cette région.

Les 2.685 nouveaux cas enregistrés par le ministère portent le nombre total des patients à 309.437, ce qui fait de l'Iran le pays de loin le plus touché du Moyen-Orient par l'épidémie.

Pour endiguer la propagation de la maladie, l'Iran a pris diverses mesures de restrictions, sans jamais imposer de confinement ou de quarantaine.

Selon les médias iraniens, Khosro Sinaï, 79 ans, cinéaste primé dans de nombreux festivals officiels iraniens et internationaux, s'est éteint samedi à Téhéran des suites de la maladie Covid-19.

Melbourne sous couvre-feu pendant 6 semaines

Melbourne instaure un couvre-feu dès dimanche soir en vue d'endiguer la flambée de Covid-19, a annoncé le Premier ministre de l'État de Victoria, Daniel Andrews. Des mesures plus strictes entrent également en vigueur pour une durée de six semaines. Le couvre-feu s'étalera de 20h00 à 05h00. "Seuls les déplacements pour se rendre au travail, se faire soigner ou soigner une personne seront autorisés", a prévenu M. Andrews. En dehors de cela, les résidents devront rester à leur domicile.


D'autres mesures vont être renforcées. Si les habitants de Melbourne pourront faire de l'exercice en cours de journée pendant une heure maximum dans un rayon de 5 kilomètres autour de leur maison, les sports de groupe et en salle ne seront plus permis. Une seule personne par famille sera désormais autorisée à faire les courses (dans un rayon de 5 km toujours) et les mariages seront temporairement suspendus.

L'état de "catastrophe" est décrété pour le Victoria à partir de 18h00, ajoute Daniel Andrews. Ce qui signifie que la police sera dotée de "pouvoirs spéciaux lui permettant de vérifier que la population se conforme aux directives".

Le territoire du Victoria sera par ailleurs soumis à des règles plus strictes: les restaurants et les cafés vont devoir se limiter à un service take-away, l'enseignement à distance redevient la norme, les sports de groupe ne sont plus autorisés et quasi toutes les activités de détente et centres de loisirs ferment boutique.

D'après un dernier bilan, ces dernières 24 heures, 671 nouvelles infections au Covid-19 ont été enregistrées dans le Victoria, ce qui porte le total à 11.500 cas confirmés depuis le début de la pandémie, contre près de 18.000 pour toute l'Australie.

Sept personnes ont succombé à la maladie, dans cet État, au cours des dernières 24 heures.

Au total, 208 personnes sont décédées des suites du Covid-19 en Australie, dont 123 dans le Victoria.

"Message de détresse"

Aucun continent n'apparaît épargné.

Aux Philippines, des associations représentant plusieurs dizaines de milliers de médecins ont rédigé une lettre ouverte en forme de "message de détresse à la nation" face à un système de santé dépeint comme "submergé".

"Nous sommes en train de perdre la bataille contre le Covid-19", s'alarment-ils, soulignant qu'un nombre croissant de soignants tombent malades ou quittent leur emploi. Certains hôpitaux surchargés refusent d'admettre de nouveaux patients, préviennent-ils.

Selon le ministère de la Santé, 34 professionnels de santé sont décédés du Covid-19 aux Philippines. Le nombre total de décès s'établissait à 2.039 samedi.

Les Etats-Unis ont enregistré plus de 60.000 nouveaux cas de coronavirus pour le cinquième jour d'affilée samedi, pour un total de plus de 4,6 millions d'infections.


Le Mexique a recensé samedi pour la deuxième journée consécutive un record de contaminations, avec 9.556 nouveaux cas enregistrés en 24 heures, selon les chiffres du secrétariat fédéral à la Santé.

En Europe, la Norvège a indiqué craindre une "nouvelle propagation" du virus suite à la détection d'une trentaine de cas sur un navire de croisière.

Et plusieurs nouveaux foyers ont été identifiés cette semaine dans le département de la Mayenne dans l'ouest de la France où le masque sera rendu obligatoire à compter de lundi dans les lieux publics de 69 communes.


Depuis samedi matin, les passagers arrivant en provenance de seize pays "à risque" dans les aéroports parisiens doivent par ailleurs présenter "la preuve du résultat d'un examen biologique de dépistage virologique réalisé moins de 72 heures avant le vol" ou à défaut se faire tester à l'aéroport.


La Belgique a interdit samedi les "voyages non essentiels" vers les régions espagnoles de Navarre, Aragon, Barcelone et Lérida en Catalogne, la région lémanique en Suisse (Vaud, Valais, Genève) et le département français de la Mayenne.

"Tactique de peur"

Les mesures de lutte contre la pandémie sont pourtant loin de faire l'unanimité.

A Berlin, quelque 20.000 manifestants "libres penseurs", militants antivaccins, conspirationnistes ou encore sympathisants d'extrême droite, ont défilé samedi pour exiger l'abolition des mesures contraignantes pour combattre le Covid-19, avant d'être dispersés par la police faute de masques.


"Nous sommes la deuxième vague", "Résistance" ou encore "la plus grande théorie conspirationniste est la pandémie du nouveau coronavirus", ont-ils scandé.

"C'est une pure tactique de peur: je ne vois pas du tout de danger avec le virus. Je ne connais pas d'autres personnes malades. J'ai connu beaucoup de malades en mars, des skieurs, des vacanciers, il se passait vraiment quelque chose en février, mais maintenant il n'y a plus de malades", a affirmé l'une d'entre eux à l'AFP.

"Ville fantôme"

La pandémie, accompagnée d'une profonde crise économique et sociale, continue par ailleurs de bouleverser des pans entiers de la vie quotidienne des populations dans de nombreux pays.

A New York, le boom des livraisons de nourriture et la crainte d'emprunter les transports publics ont enflammé le marché des scooters. "J'ai décidé de me mettre au scooter il y a quelques mois pendant cette période de folie", se souvient Alan Taledia, désormais propriétaire d'une Vespa.


Quant à Montréal, qui accueille habituellement environ 11 millions de touristes par an, n'en attend plus qu'"un million maximum" et "90% des revenus" anticipés se sont volatilisés, selon Yves Lalumière, président de l'association Tourisme Montréal. C'est "comme une petite ville fantôme", relève une restauratrice.

A La Mecque, où le nombre de personnes autorisées à participer cette année au pèlerinage a été drastiquement réduit, l'idée d'un "hajj vert" fait son chemin, estime Nouhad Awwad, militante qui collabore aux campagnes de Greenpeace.

"En investissant dans le développement durable et en adoptant des pratiques vertes, nous pouvons continuer à vivre nos traditions et à accomplir nos rituels tout en gardant notre ciel dégagé de la pollution et nos rues sans déchets", veut-elle croire.