Soit largement davantage que les quelque 35 millions de cas vérifiés. Cette situation varie beaucoup entre les régions et les composantes de la population. Mais elle signifie que "la large majorité reste menacée" par le coronavirus, a affirmé lundi le chef du programme d'urgence au sein de l'organisation Michael Ryan, au début d'une réunion de deux jours du conseil exécutif.

Le nombre de décès s'établit lui à plus d'un million et les participants ont observé une minute de silence en hommage de ceux qui ont succombé au covid-19. "Nous pouvons protéger beaucoup" de personnes, a aussi dit M. Ryan.

Devant les Etats membres, le directeur de l'organisation, Tedros Adhanom Ghebreyesus, a rappelé les efforts qui ont été menés depuis plusieurs mois. "Jamais une distribution de tests face à une pandémie n'a été lancée aussi rapidement", a-t-il affirmé. Il a aussi demandé une ovation debout pour les travailleurs de santé, largement exposés à la pandémie.

Face aux critiques notamment des Etats-Unis, le directeur général a également relevé que l'OMS était prête à se réaménager et qu'il ne fallait pas attendre pour s'adapter. Plusieurs dispositifs ont par ailleurs été lancés. Parmi eux, le comité indépendant chargé d'évaluer la réponse de l'organisation et des Etats à la pandémie doit s'exprimer mardi pour la première fois devant les différents pays membres à Genève.

L'Irlande durcit ses mesures de prévention

Le gouvernement irlandais a annoncé lundi soir un durcissement des mesures de prévention pour tenter de contrer une deuxième vague de la pandémie de Covid-19, mais sans aller jusqu'au reconfinement recommandé la veille par ses conseillers médicaux.

L'équipe nationale d'urgence en matière de santé publique (NPHET) a recommandé dimanche soir que tout le pays passe au niveau le plus élevé de restrictions, des mesures similaires à celles prises lors du confinement en mars.

Mais le Premier ministre Micheal Martin a annoncé qu'à partir de minuit mardi (23H00 GMT) les Irlandais ne devront plus quitter leur comté de résidence. Les évènements festifs en intérieur sont annulés, les services religieux se dérouleront en ligne, les restaurants ne pourront servir qu'en extérieur et les employés sont encouragés à ne se rendre au bureau qu'en cas "d'absolue nécessité".

Des restrictions similaires sont déjà en place dans la capitale Dublin et dans le compté de Donegal (nord-ouest).

"Les tendances récentes dans une bonne partie du pays sont très inquiétantes", a commenté M. Martin lors d'une intervention télévisée. "Si nous ne changeons pas le cours des choses les conséquences seront très graves, cela ne fait aucun doute".

Ces décisions placent le gouvernement irlandais, arrivé au pouvoir en juin, dans une position difficile.

Le gouvernement irlandais a dans le passé suivi les recommandations des autorités sanitaires en matière de lutte contre le nouveau coronavirus, imposant certaines des restrictions de voyages internationaux les plus strictes de l'Union européenne.

Mais en refusant de mettre en place de nouvelles restrictions recommandées par les scientifiques, il risque d'être accusé d'être responsable des nouvelles infections et morts qui pourraient survenir. Un nouveau confinement est une décision difficile à prendre sur le plan politique, impopulaire auprès du public et économiquement dévastatrice.

L'Irlande compte un taux de contamination plus faible qu'Israël, le premier pays à avoir décidé un second confinement le mois dernier, avec 38.032 cas recensés, mais Dublin a enregistré plus de décès (1.810) alors que sa population est plus faible.

4.000 nouveaux cas de covid-19 aux Pays-Bas

Au moins 4.581 personnes ont contracté le Sars-CoV-2 dans les dernières 24 heures aux Pays-Bas, indique l'institut de santé national RIVM lundi. C'est plus que le précédent record, établi la veille, de 4.007 nouvelles infections. Au cours des sept derniers jours, près de 26.000 tests effectués se sont avérés positifs. C'est la ville de Rotterdam qui compte le plus de nouveaux cas (397), un nombre par ailleurs bien plus important que celui de dimanche (268).

Dans la capitale Amsterdam, 347 infections ont été recensées dans les dernières 24 heures, tandis qu'elles sont 268 à La Haye et 107 à Utrecht.