La demande d'autorisation en urgence avait été déposée par Pfizer-BioNTech il y a moins de deux semaines.

Cette dose peut être reçue au minimum six mois après la première série d'injections, a annoncé l'Agence américaine des médicaments (FDA).

Le vaccin de Pfizer est le seul autorisé aux États-Unis en dessous de 18 ans, dès 5 ans pour les deux premières piqûres.

Alors que la période des fêtes approche et que "les variants Delta et Omicron continuent de se répandre, la vaccination reste notre meilleure protection contre le Covid-19", a déclaré dans un communiqué la cheffe par intérim de la FDA, Janet Woodcock.

"L'efficacité du vaccin contre le Covid-19 décroît après la deuxième dose, pour tous les adultes et pour le groupe des 16 et 17 ans", a également justifié Peter Marks, responsable scientifique au sein de la FDA.

Les adolescents sont en général beaucoup moins susceptibles que les plus âgés de développer un cas grave de la maladie.

Parmi eux, les garçons notamment sont davantage sujets à une augmentation du risque de myocardites, une inflammation du muscle cardiaque, après la vaccination avec Pfizer ou Moderna. Ces cas restent rares mais avaient ces derniers mois conduit les autorités à adopter une posture prudente concernant un rappel chez les plus jeunes.

Elles ont toutefois estimé jeudi que la balance entre les bénéfices et les risques penchait clairement en faveur de la vaccination.

Les Centres de prévention et de lutte contre les maladies (CDC) doivent avaliser rapidement cette autorisation.