"Nous allons maintenant devoir revoir l'ordre de vacination", en raison "des limitations d'âge du vaccin AstraZeneca" a affirmé Jens Spahn, lors d'une discussion avec des personnels soignants.

Après un premier avis jeudi, l'autorité vaccinale allemande a réitéré vendredi sa recommandation de ne pas autoriser le vaccin d'AstraZeneca pour les personnes âgées de 65 ans et plus.

Les experts estiment qu'il "n'y a pas assez de données pour se prononcer sur l'efficacité" du vaccin sur les personnes âgées.

Ils ont pris le contre-pied de l'Agence européenne des médicaments (EMA), qui a approuvé vendredi l'utilisation dans l'Union européenne pour les plus de 18 ans, sans limite d'âge.

Le ministre Jens Spahn a assuré vouloir "appliquer" la décision des experts allemands.

Le vaccin du laboratoire britannique pourrait servir en priorité à immuniser les personnes plus jeunes, et notamment les "personnels soignants", a-t-il ajouté.

L'autorisation officielle des autorités allemandes sera dévoilée en début de semaine prochaine au plus tard.

Le vaccin développé par AstraZeneca et l'université d'Oxford est le troisième à obtenir le feu vert de l'EMA, après ceux de Pfizer-BioNTech le 21 décembre et de Moderna le 6 janvier.

Cette autorisation arrive en pleine polémique sur des retards de livraison du laboratoire anglais en Europe.

La chancelière allemande Angela Merkel a convoqué pour lundi une réunion au sommet des autorités allemandes et des fabricants sur le sujet.

Malgré les retards, Jens Spahn a affirmé samedi s'attendre à recevoir "5 millions de doses supplémentaires d'ici le 22 février", en comptant l'ensemble des vaccins.

Selon l'institut de veille sanitaire Robert Koch, 2,2% de la population allemande avait reçu vendredi au moins une dose de vaccin, soit 1.855.457 personnes.

L'agence italienne du médicament prudente aussi

L'Agence italienne du médicament (AIFA) a autorisé samedi le vaccin d'AstraZeneca contre le Covid-19 pour tous les adultes, mais recommandé des alternatives pour les plus de 55 ans.

"L'AIFA autorise le vaccin AstraZeneca pour la prévention de la maladie Covid-19 chez les plus de 18 ans, conformément à la recommandation de l'EMA", l'Agence européenne des médicaments, a-t-elle indiqué, notant cependant "un degré d'incertitude" concernant l'efficacité pour les plus de 55 ans, car ce groupe d'âge est "mal représenté" dans les essais. En conséquence, l'Agence recommande "un usage préférentiel du vaccin AstraZeneca, en attendant plus de données, pour les sujets âgés de 18 à 55 ans", et conseille "l'usage préférentiel des vaccins à ARN messager pour des sujets plus âgés et/ou plus fragiles". 

La décision de l'AIFA intervient au lendemain du feu vert donné par l'Agence européenne des médicaments à l'utilisation dans l'Union européenne du vaccin AstraZeneca/Oxford pour toutes les personnes âgées de 18 ans et plus. Mais l'autorité vaccinale allemande n'a recommandé ce vaccin que pour les personnes âgées de moins de 65 ans, en raison d'un manque de données pour les plus âgés.