L'autorité sanitaire de l'État de Nouvelle-Galles du Sud, dans l'est du pays, a déclaré avoir effectué des tests d'urgence qui ont confirmé la présence de cette nouvelle souche chez deux passagers arrivés samedi à Sydney.

Les deux passagers ont voyagé sur un vol de Qatar Airways via Doha, a indiqué la NSW Health dans un communiqué.

Ils ont été testés positifs au Covid-19 peu de temps après leur arrivée, ce qui a conduit à une analyse plus poussée pour établir s'ils étaient porteur du nouveau variant du coronavirus, Omicron, détecté pour la première fois en Afrique du Sud.

"Les deux cas positifs, qui étaient asymptomatiques, sont à l'isolement dans des chambres spécifiques. Les deux personnes sont entièrement vaccinées", a déclaré la NSW Health.

Douze autres passagers en provenance d'Afrique australe qui étaient sur le même vol n'ont pas été testés positifs au Covid mais ont été placés en quarantaine, a précisé le ministère.

Les quelque 260 passagers et membres d'équipage de ce vol ont également été invités à s'isoler, a indiqué l'autorité sanitaire.