Le pays asiatique a fait état dimanche de 4.053 nouveaux cas de Covid. Les deux-tiers ont été recensés au Jilin, province frontalière de la Corée du Nord et de la Russie.

Pour enrayer la propagation du virus, la ville éponyme de Jilin va imposer un strict confinement à ses quelque 4,5 millions d'habitants, a annoncé la mairie.

A compter de lundi minuit (dimanche 16H00 GMT) et pour une durée de trois jours, les habitants de la métropole ne pourront pas quitter leur domicile ou leur résidence.

La Chine, où le coronavirus a été dépisté pour la première fois fin 2019, était parvenue à très largement enrayer l'épidémie en recourant à de strictes mesures de confinement dès le début de 2020, mais la souche Omicron donne lieu ces derniers mois à de nombreux foyers dans l'ensemble du pays.

Dimanche dernier, la métropole technologique de Shenzhen, située aux portes de Hong Kong, a ainsi confiné ses 17,5 millions d'habitants.

La cité méridionale, qui rassemble des milliers d'usines de grands noms de la technologie a toutefois partiellement levé certaines restrictions depuis vendredi.

Les transports publics pourront pleinement reprendre à compter de lundi, ainsi que les administrations et une partie de l'activité économique, ont annoncé dimanche les autorités sanitaires locales.

Les commerces non essentiels resteront cependant fermés et le quartier d'affaires de Futian restera soumis à de strictes mesures anti-Covid.

Pression sur l'économie

La levée d'une partie des restrictions à Shenzhen illustre néanmoins l'inquiétude des autorités pour l'activité économique, après deux ans de stratégie zéro Covid. Elle consiste à tout faire (confinements, quarantaines, traçage des contacts, filtrage des frontières) pour empêcher l'apparition de nouveaux cas.

Pour sa part, la métropole de Changchun (nord-est), placée en confinement au début du mois, a annoncé samedi soir durcir pour trois jours ses mesures.

Désormais, seul le personnel médical et les personnes en lien avec l'épidémie sont autorisés à sortir.

Depuis le début du confinement le 11 mars, les 9 millions d'habitants de Changchun pouvaient tout de même sortir une fois tous les deux jours pour acheter de la nourriture.

Ces mesures interviennent au moment où la Chine a enregistré samedi ses deux premiers morts du Covid-19 depuis plus d'un an.

Des dizaines de millions de personnes sont actuellement confinées à travers le pays et les autorités s'efforcent de libérer des lits d'hôpitaux, craignant que l'épidémie ne mette le système de santé sous grande tension.

La ville de Tangshan (nord), base de la sidérurgie en Chine, a par ailleurs interdit dimanche pour 24 heures la circulation, afin d'enrayer la propagation du virus et de dépister ses 7,7 millions d'habitants.