Le cyclone a touché la Jamaïque et se déplace vers les Caïmans


KINGSTON Le cyclone Dean, considéré comme "potentiellement catastrophique", s'est encore renforcé lundi et avançait vers les îles Caïmans dans le nord-ouest de la mer des Caraïbes, après avoir touché dimanche la Jamaïque, où l'état d'urgence a été décrété.

Ce matin à 8h (heure belge), l'oeil du cyclone se trouvait à 240 km au sud-est de l'île de Grand Caïman et se déplaçait vers l'ouest à la vitesse de 32 km/heure, a indiqué le le Centre américain de surveillance des ouragans (NHC), basé à Miami.

Ses vents atteignent désormais 240 km/heure, huit kilomètres de plus que dimanche, Dean demeure "extrêmement dangereux" et pourrait passer dans la journée de lundi de la catégorie 4 à la catégorie 5, la plus dangereuse, a indiqué le centre.

Un cyclone est classé dans la catégorie 5, celle de l'ouragan extrême, quand les vents atteignent 249 km/h.
Après avoir fait un total de cinq morts en Martinique, Haïti et République dominicaine, l'ouragan Dean devrait toucher dans les prochains jours le Mexique puis les côtes du Texas.

En Jamaïque, les forces de sécurité ont vu leurs pouvoirs renforcés pour faire face aux risques de délinquance ou de pillage durant l'état d'urgence décrété pour trente jours et pouvant être levé à tout moment, a indiqué le gouvernement de Kingston.

Plusieurs cas de pillage ont déjà été signalés par la police dimanche.
Les nuées orageuses qui précèdent le cyclone ont provoqué des inondations sur la côte ouest de la Jamaïque. Des toits et des arbres ont été arrachés, bloquant des routes. 150.000 foyers sont d'ores et déjà privés d'électricité sur l'île.

Au moins 17 personnes, qui seraient des amateurs de plongée de nationalité espagnole, seraient isolées sur un banc de sable d'une petite île au large des côtes de la Jamaïque après avoir refusé de partir.
Le Premier ministre Portia Simpson Miller a laissé entendre que les élections législatives prévues le 27 août pourraient être reportées pour attendre l'élimination des séquelles du passage de Dean.

Cancun épargné

En Haïti, la protection civile a annoncé la mort de deux personnes et fait état de dizaines de maisons détruites.
Dans la péninsule du Yucatan, l'Etat de Quintana Roo, qui serait le premier du Mexique à être atteint par le cyclone, a décrété une alerte orange signifiant "danger imminent". Par contre, la célèbre station balnéaire de Cancun ne devrait pas être touchée de plein fouet.
Les autorités mexicaines ont procédé à l'évacuation de 90.000 touristes en vacances à Cancun et Cozumel, une région rudement frappée en 2005 par le cyclone Wilma.

A Cuba, plus de 150.000 personnes ont été évacuées avant l'arrivée de Dean devant toucher l'est de l'île, principalement dans la région de Santiago de Cuba.
Dean est également susceptible de menacer nombre d'installations pétrolières dans le Golfe du Mexique.
La compagnie pétrolière publique mexicaine Pemex a commencé dimanche à évacuer plus de 13.000 personnes travaillant sur ses quelque 140 plates-formes marines de la Sonde de Campeche, au sud-est du Golfe du Mexique.

Quant à la Nasa, elle a décidé de faire revenir sur Terre l'équipage de la navette Endeavour mardi au lieu de mercredi car le centre de contrôle situé à Houston (Texas, sud des Etats-Unis) pourrait être forcé de fermer si le cyclone menaçait le sud du Texas.

Une société californienne d'évaluation de risques, Eqecat Inc., a estimé dimanche les dommages aux Antilles et en Jamaïque entre 1,5 et 3 milliards de dollars.