Après avoir été acclamée au balcon de Buckingham palace à Londres par des dizaines de milliers de personnes, la monarque de 96 ans a terminé la journée en lançant, depuis le château de Windsor, le "Beacon Lighting", une tradition britannique qui consiste à allumer des signaux lumineux en honneur du souverain.

Peu après 21H30 (20H30 GMT), dans une cérémonie millimétrée, elle a effleuré de sa main gantée un petit globe représentant les pays du Commonwealth, ce qui a instantanément allumé, au palais de Buckingham à 40 kilomètres de là, une immense sculpture représentant un arbre de 21 mètres de haut.

Plus de 3.000 chandelles, torches ou autres feux de joie doivent également être allumés partout dans le pays, y compris en haut des quatre plus hauts sommets des quatre nations du Royaume-Uni, ainsi que dans les îles anglo-normandes, l'île de Man et les territoires britanniques d'outre-mer.

Des lumières doivent aussi éclairer les 54 capitales du Commonwealth sur les cinq continents. Neuf ponts enjambant la Tamise à Londres seront illuminés, tout comme l'emblématique BT Tower dans la capitale, ainsi que plusieurs cathédrales en Angleterre.

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Principale attraction lumineuse de la nuit, la sculpture intitulée "Tree of Trees" devant le palais de Buckingham s'est illuminée devant le prince William, petit-fils de la reine et deuxième dans l'ordre de succession.

Composée de 350 arbres ayant poussé au Royaume-Uni, la sculpture est censée rappeler que les arbres sont les "super-héros" des villes, selon son architecte Thomas Heatherwick.

La souveraine ultra-populaire conclut ainsi la première des quatre journées de célébrations de son jubilé de platine. Plus tôt jeudi, elle est apparue à deux reprises au balcon de Buckingham, d'abord pour le passage du défilé militaire annuel du "Salut aux couleurs" puis pour le survol aérien de la Royal Air Force, où elle a été acclamée par une foule dense.

Mais ombre au tableau, le palais a annoncé jeudi soir que la reine, qui souffre depuis des mois de soucis de santé, manquerait vendredi le service d'action de grâce célébré à la cathédrale Saint-Paul, après avoir ressenti "un certain inconfort" au premier jour des festivités.