Une telle suspension est "une étape vitale et nécessaire pour mettre fin à la pandémie", estiment les quelque 170 signataires de la lettre ouverte, dont l'ancien président français François Hollande, l'ancien chef du gouvernement britannique Gordon Brown et l'ancienne présidente du Liberia Ellen Johnson Sirleaf.

"Nous sommes encouragés par les informations selon lesquelles votre administration examine une levée temporaire des droits de propriétés intellectuels de l'OMC pendant la pandémie, comme proposée par l'Afrique du Sud et l'Inde", selon la lettre signée également de plusieurs prix Nobel comme Muhammad Yunus (Paix), Joseph Stiglitz (économie), Françoise Barré-Sinoussi(médecine).

Déposée à l'OMC le 2 octobre par l'Afrique du Sud et l'Inde, la proposition a recueilli le soutien de dizaines de pays en développement et défavorisés tandis que les pays développés ou qui hébergent les sièges de grands groupes pharmaceutiques qui ont développé les vaccins tendent à s'y opposer.

Le texte propose d'accorder une dérogation temporaire à certaines obligations découlant de l'Accord sur les aspects des droits de propriété intellectuelle qui touchent au commerce (ADPIC) afin que n'importe quel pays puisse produire les vaccins sans se soucier des brevets.

La plupart des pays du monde tentent de vacciner le plus vite possible leur population pour tenter d'enrayer la progression de la maladie, et de ses variants qui risquent de compromettre l'efficacité des vaccins.