Le père des enfants "a été transporté à l'hôpital à Lille, au service des grands brûlés", a ajouté le parquet de Béthune, confirmant une information de La Voix du Nord.

L'homme était "conscient quand les policiers sont arrivés" sur les lieux du drame, a-t-il précisé.

Selon cette même source, "les premiers éléments laissent à penser qu'il a mis le feu avec ses enfants à l'arrière".

Les pompiers du service départemental d'incendie et de secours du Pas-de-Calais sont intervenus dans ce village proche de Béthune vers 8H40, après avoir été alertés d'un feu de voiture par un voisin.

Ils ont découvert l'homme grièvement blessé à proximité du véhicule en flammes puis "les corps carbonisés des deux enfants à l'issue de l'extinction", a rapporté un officier chargé de la communication.

"On sait que c'est un incendie volontaire", a-t-il ajouté, indiquant que le père de famille avait dit aux pompiers avoir mis le feu au véhicule alors qu'il se trouvait dedans mais avoir ensuite réussi à s'en extraire.